Pandemia


Una pandemia (del griego πανδημία, de παν, pan, "todo", y δήμος, demos, ‘pueblo’, expresión que significa ‘todo el pueblo’)[1]​ es una epidemia de una enfermedad infecciosa que se ha propagado en un área geográficamente extensa, por ejemplo, en varios continentes o en todo el mundo, afectando a un número considerable de personas.

A lo largo de la historia de la humanidad, ha habido una serie de pandemias de enfermedades como la viruela. La pandemia más fatal en la historia registrada fue la Peste Negra (también conocida como La Peste), que mató aproximadamente entre 75 y 200 millones de personas en el siglo XIV.[2][3][4]​ El término aún no se usó, hasta las posteriores pandemias, incluida la pandemia de gripe de 1918 (gripe española).[5][6][7]

Es una enfermedad que se extiende a muchos países y continentes, traspasa gran número de fronteras, supera el número de casos esperados y persiste en el tiempo; además, ataca a casi todos los individuos de una localidad o región. Una pandemia es una epidemia que ocurre a una escala que cruza las fronteras internacionales y que generalmente afecta a personas a escala mundial.[10]​ Una enfermedad o afección, por el hecho de estar extendida o que causa muchas muertes no es una pandemia, ya que debe tener un carácter infeccioso. Por ejemplo, el cáncer es responsable de muchas muertes, pero no se considera una pandemia porque la enfermedad no es contagiosa (es decir, fácilmente transmisible) y tampoco es infecciosa.[11]

La Organización Mundial de la Salud (OMS) aplicó previamente una clasificación de seis etapas para describir el proceso por el cual un nuevo virus pasa de las primeras infecciones en humanos a considerarse una pandemia. Comienza cuando la mayoría de los animales están infectados con un virus y algunos casos en los que los animales infectan a las personas, luego pasa a la etapa en la que el virus comienza a transmitirse directamente entre las personas y termina con la etapa en la que las infecciones en humanos por el virus se han extendido por todo el mundo. En febrero de 2020, un portavoz de la OMS aclaró que "no existe una categoría oficial para una pandemia".[12]

En una conferencia de prensa virtual en mayo de 2009 sobre la pandemia de la gripe, el Dr. Keiji Fukuda, Subdirector General interino de Seguridad Sanitaria y Medio Ambiente de la OMS dijo: "Una manera fácil de pensar en una pandemia... es decir: una pandemia es un brote global. Entonces podría preguntarse: "¿Qué es un brote global?" Brote global significa que vemos tanto la propagación del agente... y luego vemos actividades de la enfermedad además de la propagación del virus".[14]


Mapa del mundo que muestra los países que afectó la pandemia influenza A(H1N1) en 2009.
Total de casos confirmados de COVID-19 por millones de personas, al 18 de julio de 2020.
Intervalos de gripe en el Marco de intervalos pandémicos de los CDC
Estimaciones de muertes hipotéticas por gripe en los EE. UU. De 2010 a través de valores variables de tasa de letalidad e incidencia acumulada de infección. Los números estimados seleccionados de muertes se indican con una línea negra, en cada combinación relevante de tasa de letalidad e incidencia acumulada. La tasa de letalidad es un ejemplo de una medida de gravedad clínica, y la incidencia acumulada de infección es un ejemplo de una medida de transmisibilidad en el Marco de evaluación de la gravedad de una pandemia.[19]
Ejemplos escalados de pandemias de gripe pasadas y temporadas pasadas. Se incluye un esquema de colores para representar las estimaciones hipotéticas correspondientes de muertes por gripe en la población de EE. UU. De 2010, con la misma escala de colores que la figura anterior.[19]