Parque nacional Banff


El Parque nacional Banff es el parque nacional más antiguo de Canadá, establecido en las Montañas Rocosas en 1885. Localizado a 180 km (80 millas) al oeste de Calgary, en la provincia de Alberta, abarca 6641 kilómetros cuadrados (2564 millas cuadradas)[1]​ de terreno montañoso, con numerosos glaciares y campos de hielo, bosques densos de coníferas y paisajes alpestres. La Icefields Parkway (la "carretera de los campos de hielo") se extiende a lo largo del lago Louise, conectando con el parque nacional Jasper en el norte. Los bosques provinciales y el parque nacional Yoho son vecinos al oeste, mientras que el parque nacional Kootenay está situado al sur y el campo de Kananaskis al sureste. El centro comercial principal del parque está en la ciudad de Banff, en el valle del río Bow. Forma parte del conjunto natural denominado Parques de las Montañas Rocosas Canadienses, que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1984.

Los Ferrocarriles del Pacífico de Canadá fueron usados en Banff hace algunos años, construyendo el Hotel y el Château Lake Louise, y atrayendo turistas a través de publicidad extensiva. A principios del siglo XX, los rieles fueron construidos en Banff, ocasionalmente por los internados de la guerra, y a través de la era de depresión de los proyectos públicos.[2]​ Desde 1930, las comodidades del parque han estado abiertas todo el año, con un incremento en las visitas turísticas de más de cinco millones en 1990.[3]​ Otros millones más pasan a través del parque por la carretera transcanadiense.[4]​ Como Banff es uno de parques nacionales más visitados en el mundo,[5]​ la salud de su ecosistema se ha visto amenazada. A mediados de 1990, Parques de Canadá respondieron iniciando un estudio de dos años, que dio lugar a recomendaciones de la gerencia, y nuevas políticas que apuntan a preservar la integridad ecológica.

A través de su historia, el parque nacional Banff ha sido formado por la tensión entre intereses de conservación de desarrollo. El parque fue establecido en 1885 en respuesta a las demandas conflictivas de quien había descubierto aguas termales allí y que tenía el derecho a desarrollarlas con intereses comerciales. En lugar de ello, el primer ministro John A. Macdonald puso las aguas termales a un lado como una pequeña reserva ecológica, que fue ampliada más adelante para incluir el Lago Louise y otras áreas que se extendían al norte del campo de hielo de Columbia.

Evidencia arqueológica encontrada en Vermilion Lakes radiocarbon datan de la primera actividad humana en Banff hacia el año 10300 a. C.[6]​ Antes del contacto con Europeos los aborígenes, incluyendo los Stoney, Kootenay, Tsuu T'ina, Kainai, Peigans y Siksika fueron comunes en la región donde cazaban bisontes y otros animales.[7]


Hotel Banff Springs, 1902
Folleto de publicidad canadiense Pacific Railway, destacando el Monte Assiniboine y Banff paisaje (c. 1917)
Campo de internamiento Castle Mountain (1915)
Panorama del parque nacional Banff National Park.
La vista desde la cumbre de Sulphur Mountain, mostrando Banff y áreas alrededor.
Mapa del parque nacional
Verano en Banff con vista al Bow river
Bow River
Parte inferior del Consolation Lake
Two Jack Lake
Castle Mountain
Mt. Rundle
Esquí en Parker Ridge, cerca de Columbia Icefield
Peyto Lake
Alce en Banff
Esquí en Lake Louise
Estación de entrada para el parque nacional Banff
Lago Minnewanka
Cruce de vida silvestre
Pueblo de Banff