Pueblo igbo


El pueblo igbo (llamados ibos antiguamente por los colonos británicos)[1]​ es una de las etnias más extendidas en África. La mayor parte de los igbos se encuentran en el sudeste de Nigeria, donde constituyen el 17 por ciento de la población; también pueden encontrarse en un número significativo en Camerún, Ghana y Guinea Ecuatorial.[2]​ Fuera de África existe una colectividad importante en los Estados Unidos, y en menor medida en Reino Unido, Australia y Canadá.[3]​ Su idioma o lengua es el igbo.[4]​ Son cristianos en su casi totalidad.[5]​ Hay 25 millones de igbos, y 19 millones hablan el idioma y sus dialectos, es decir, sus variantes regionales, aunque hoy en día la mayoría hablan inglés como segundo idioma.[6]​ A 2016 las estimaciones de población y hablantes igbo en todo el mundo supera los 31 millones de personas.[3]​ Los estados nigerianos con mayor población igbo son Anambra, Abia, Imo, Ebonyi y Enugu. Los igbos constituyen cerca del 25 por ciento de la población de Delta y Rivers.[7][8]

Con el nombre de igbo se designa también la lengua propia del conjunto de pueblos que conforman la etnia. A 2016 se estimaba que 31.367.000 personas hablaban igbo contando tanto la población asentada en territorio africano como en el resto del mundo.[9]​ Forma parte del tronco Níger – Congo /Atlantic-Congo/Volta-Congo/Benue-Congo/Igboide/[10]

A su vez las lenguas igboides se dividen en ekpeye e igbo (también llamado núcleo igbo). Dentro de la sub clasificación del núcleo igbo se encuentran las variantes /Ezaa/Igbo/Ika/Ikwere/Ikwo/Izii/Mgbolizhia/Ogbah/Ukwuani-Aboh-Ndoni , todas de origen nigeriano.[11]​ Cada una de ellas cuenta con dialectos regionales.[12]

El idioma igbo tiene docenas de dialectos, que se desarrollaron porque la zona igbo era una agregación de pueblos y aldeas autónomos, separados por una densa maleza. Antes del siglo XX, habría sido incorrecto hablar de los igbo como un solo pueblo; estaban formados por más de doscientos grupos separados. Aunque sus costumbres e idiomas estaban claramente relacionados, cada grupo podría haber sido considerado una sociedad distinta, abarcando quizás veinte o treinta pueblos. Un igbo que se alejaba 50 km de su aldea podía tener grandes dificultades para hacerse entender en otra aldea de la región. Sin embargo, durante el período colonial (1900-1960) muchos igbos se congregaron en centros urbanos y se dieron cuenta de que lo que pensaban que eran idiomas distintos en realidad eran dialectos diferentes del mismo idioma y que todas las personas de habla igbo tenían similares bases culturales y organización sociopolítica. En ese sentido, el concepto de identidad igbo común es un producto del siglo XX.[13]


Máscara ceremonial igbo. Museo de Indianápolis
Máscara ceremonial igbo. Museo de Indianápolis
Territorio igbo
Ojiako Ezenne.jpg
Ojiako Ezenne (centro), con su madre (a su derecha), su hermano (Nnoli Ezenne) y sus esposas. Alrededor de 1913
Hombres vestidos de Isiagu contemporáneo con el sombrero masculino del ceremonial igbo okpu agu
Celebración igbo del New Yam festival en Dublin, Irlanda
Gachas de ñame (awaj)
Vivienda tradiciona igbo en Anambra, 1967
Boda contemporánea igbo, Nnewi, Nigeria
Escultura igbo.
Helmet mask of Mammy Wata, Igbo people or Ibibio people, Lowe Art Museum.JPG
Máscara-casco de Mammy Wata, pueblo igbo o pueblo ibibio, Nigeria, siglo XX, madera, pintura, fibra vegetal, hierro y cabello, Lowe Art Museum
Igbo brass anklet.jpg