Río Támesis


El Támesis (del latín Taměsis; en inglés, River Thames, pronunciado /tɛmz/) es un río del sur de Inglaterra. Nace en el condado de Gloucestershire, pasa por Oxford, Eton, Londres y desemboca en el mar del Norte.[1]​ Su longitud es de 346 km (192 km en línea recta desde su nacimiento hasta su desembocadura). Hoy en día es el río más importante de Inglaterra y la principal fuente de abastecimiento de agua en Londres. En la Edad Media era conocido en Castilla como «río Artemisa».[2]

Las fuentes del Támesis están situadas cerca de la localidad de Kemble;[3]​ sigue luego hasta Oxford, Wallingford, Reading, Henley-on-Thames, Marlow, Maidenhead, Eton, Windsor y Londres. Poco después de Gravesend se expande formando un ancho estuario hasta su desembocadura en el mar del Norte.[4]

Durante el Pleistoceno, el primitivo río Támesis fluía desde Gales hasta Clacton-on-Sea, cruzando lo que en la actualidad es el mar del Norte para terminar siendo un afluente del Rin. Este curso se bloqueó por una masa de hielo durante la Edad de Hielo. El río se desvió hasta tomar su curso actual, llegando hasta la que es hoy la ciudad de Londres.

Durante los siglos XVI y XVII, el río fue uno de los principales medios de transporte entre Londres y Westminster. Durante los siglos XVII y XVIII, el curso fluvial se congeló en diversas ocasiones, llamando la atención el habitual congelamiento de su superficie entre los años 1645 y 1715 de nuestra era, fenómeno que coincidía con un prolongado mínimo en la actividad solar, ahora conocido como el «mínimo de Maunder». Desde entonces, el Támesis no se ha vuelto a congelar totalmente. La construcción de un nuevo puente de Londres, con menos pilares que el antiguo, lo que permite que el río fluya con más facilidad, evitaron que la corriente se hiciera demasiado lenta, lo que permitiría la congelación de las aguas.[5]

A partir del siglo XIX y tras la primera revolución industrial el río empezó a contaminarse.[6]​ A finales de ese siglo y hasta mediados del siglo XX, se realizó una limpieza masiva del Támesis. En la actualidad es uno de los ríos más limpios de los que fluyen a través de una gran ciudad.

El Támesis es el escenario de una de las carreras más populares del Reino Unido: la regata Oxford-Cambridge, que enfrenta cada año a los remeros de las universidades de Oxford y Cambridge.


Ríos de Inglaterra
El Támesis helado, de artista desconocido (1677).
Vista del Támesis al anochecer a su paso por Londres.