Rómulo Betancourt


Rómulo Ernesto Betancourt Bello (Guatire, 22 de febrero de 1908-Nueva York, 28 de septiembre de 1981) fue un político y periodista venezolano. Presidente de Venezuela interino entre 1945 y 1948, y constitucional entre 1959 y 1964.

Rómulo Betancourt es considerado uno de los más importantes políticos venezolanos del siglo XX. Su participación dentro de la política venezolana comenzó en 1927/8. Como líder estudiantil, dirigió con otros destacados jóvenes de la época, la primera manifestación popular en contra de la dictadura de Juan Vicente Gómez. Betancourt fue uno de los más conocidos opositores clandestinos al gomecismo, condición que le costó el destierro del país hasta la muerte del dictador. Entre 1931 y 1935 fue miembro del Buró Político del Partido Comunista Costarricense. Posteriormente fue expulsado durante los gobiernos de Eleazar López Contreras y por los gobiernos militares que tomaron el poder desde 1949 hasta 1958.

En 1941 fundó junto a otros destacados líderes de la izquierda política venezolana, el partido Acción Democrática que pronto se convirtió en el primer partido político del país en lo que restó del siglo.

En 1945, y ante la negativa del gobierno de Isaías Medina Angarita de legalizar las elecciones populares para Presidente, se suma al golpe de estado político-militar del 18 de octubre, para así instaurar un Gobierno de transición que garantizara la constitución de diversos decretos, ley de emergencia y de elecciones libres en los venideros años para el presidente de la nación. Un día después del derrocamiento de Medina, el 19 de octubre, es designado Presidente provisional de la Junta Revolucionaria de Gobierno, integrada por civiles y militares. Las principales metas del gobierno transitorio eran: instaurar el sufragio libre, directo, universal y secreto, otorgar plena garantía a los partidos políticos, combatir la corrupción administrativa y aliviar el costo de la vida. Su primer período de gobierno terminó el 15 de febrero de 1948, tras la elección de Rómulo Gallegos.

En 1958 regresa al país tras la caída del dictador Marcos Pérez Jiménez. En noviembre de ese año anuncia su candidatura a la presidencia de la república con el apoyo de Acción Democrática, el 7 de diciembre es electo presidente con más del 49 % de los votos. El 13 de febrero de 1959 asume el cargo. Su segundo gobierno se caracterizó por una apertura a la estabilización de la democracia venezolana, la promulgación de una nueva Constitución, la reforma agraria, el desarrollo de la industria petrolera en Venezuela con su adhesión a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), la fuerte inversión en el sector educativo y el cese de relaciones con gobiernos ilegítimos o dictatoriales del mundo, conocido como la doctrina Betancourt. De la misma manera tuvo que enfrentar ataques internos y externos de guerrillas, huelgas laborales, intentonas golpistas e intentos de asesinato financiados por dictadores latinoamericanos.


Rómulo Betancourt durante su infancia en Guatire.
Betancourt (centro-línea superior) y parte de los estudiantes de la Generación del 28.
Rómulo Betancourt, Joaquín Gabaldón Márquez y Jóvito Villalba en 1928
José Vasconcelos, de quien tuvo influencia para participar en la creación de la Alianza Unionista de la Gran Colombia. También ya como presidente Rómulo visitó México en dos ocasiones en 1946 y 1963, durante los gobiernos de Manuel Ávila Camacho y Adolfo López Mateos.
Rómulo Betancourt en Caracas durante una manifestación pública en 1936.
La Junta Revolucionaria de Gobierno reunida en el Salón de los Espejos del Palacio de Miraflores.
Betancourt al momento de ejercer el voto en las elecciones presidenciales de 1947.
Eduardo Mendoza, Hilda Coburn, Rómulo Betancourt y Rómulo Gallegos.
Rómulo Betancourt durante su exilio en La Habana, Cuba, 1949.
Portada de la revista momento del 31 de enero de 1958, en la que aparecen, de izquierda a derecha: Rafael Caldera, Jóvito Villalba y Betancourt, reunidos en la ciudad de Nueva York durante los días del derrocamiento de la dictadura de Pérez Jiménez.
Rómulo Betancourt en su discurso de toma de posesión como Presidente de Venezuela en 1959.
Rómulo Betancourt, Jackie Kennedy y John F. Kennedy, 1963
Promulgación de la Ley de Reforma Agraria en el Campo de Carabobo el 5 de marzo de 1960. En primer plano aparece el presidente Betancourt junto al novelista y expresidente Rómulo Gallegos. En segundo plano: Rafael Caldera y Jóvito Villalba.
Rómulo Betancourt durante una alocución a un grupo de oficiales
Rómulo Betancourt al momento de patear una pelota de fútbol durante su presidencia
Rómulo Betancourt en 1961
Rómulo... «los espíritus grandes nunca mueren», Venezuela. Valla aparecida después del fallecimiento de Betancourt en 1981
Biblioteca personal de Rómulo Betancourt en la fundación que lleva su nombre. Caracas, Venezuela