Raymond Firth


Raymond William Firth (Auckland, 25 de marzo de 1901 - Londres, 22 de febrero de 2002) fue un etnólogo neozelandés. Como resultado de su trabajo de campo etnográfico, se ha separado el comportamiento real de las sociedades (organización social) de las reglas idealizadas de conducta dentro de una sociedad particular (estructura social). Fue durante mucho tiempo Profesor de Antropología en la London School of Economics, y está considerado uno de los fundadores de la antropología económica británica.[1]

Firth nació en Tamaki, un suburbio de Auckland (Nueva Zelanda) en 1901, hijo de Wesley y Marie Firth. Estudió en la Auckland Grammar School, y luego en la Universidad de Auckland, donde se graduó en economía en 1921.[2]​ En 1924 inició su doctorado en la London School of Economics. Inicialmente había intentado completar su tesis en economía, pero cuando conoció al eminente antropólogo social Bronislaw Malinowski cambió su campo de estudio a la antropología económica y social de las sociedades etnográficas del Pacífico.[2]​ Durante su estancia en Inglaterra trabajó como investigador asistente de James Frazer, autor del clásico La rama dorada.[3]​ La tesis doctoral de Firth, Primitive Economics of the New Zealand Maori, fue publicada en 1929.

Luego de recibir su título en 1927, retornó al hemisferio sur y accedió a un puesto en la Universidad de Sídney, aunque sus esfuerzos se volcaron a la investigación de campo y no a la enseñanza. En 1928 visitó Tikopia por primera vez, la más austral de las islas Salomón, para estudiar las sociedades de la Polinesia que habían tenido contactos superficiales con la cultura occidental. Estas sociedades eran refractarias a las influencias externas, no habían sido cristianizadas ni presentaban una economía desarrollada.[2]​ Este fue el comienzo de una larga relación con los 1200 pobladores de esta isla remota de apenas cuatro millas de extensión, que dio como resultado diez libros y numerosos artículos a lo largo de los años. El primero de estos, We the Tikopia: A Sociological Study of Kinship in Primitive Polynesia fue publicado en 1936 y siete décadas después aún es utilizado como libro de texto en los cursos universitarios y en estudios sobre Oceanía.[4]

En 1930 comenzó a dictar clases en la Universidad de Sídney, donde sucedió a Alfred Radcliffe-Brown en su puesto, así como en la dirección del Comité de Investigación en Antropología del Australian National Research Committee.