Tierra de Israel


La Tierra de Israel (en hebreo, ארץ ישראל‎, Eretz Yisra'el) es un término histórico empleado en las tradiciones judía y cristiana para referirse a los antiguos reinos de Judá e Israel, es decir, al territorio de los israelitas. La Biblia emplea las expresiones Tierra Prometida y La Tierra de Israel, proveyendo los contornos máximos,[1]​ así como también los mínimos del territorio en cuestión.[2]​ Los cristianos usan a menudo la denominación "Tierra Santa", expresión a su vez también empleada ocasionalmente por los hebreos (ארץ הקודש, Eretz HaKodesh).

En hebreo, el término Eretz Yisra'el se usaba para designar la región conocida en la mayoría de idiomas como Palestina, y se sigue usando en términos históricos para este significado (ya que se considera anterior al nombre de la provincia romana que dio nombre a la región). En este aspecto, la palabra Palestina en hebreo es identificada más con las entidades políticas establecidas a lo largo de la historia en el territorio de Eretz Yisra'el, como el Mandato británico de Palestina, de ortografía y pronunciación diferentes a la Palestina actual. Durante el Mandato británico, los judíos se llamaban judíos palestinos (usando esa otra ortografía), que decían habitar la Tierra de Israel (o sea Eretz Yisra'el).

Desde la época romana hasta el presente, la Tierra de Israel ha tenido diferentes denominaciones, a veces incluyendo zonas de Egipto, Jordania, Siria y Turquía. Desde tiempos del imperio persa (538 a. C.) y hasta la victoria romana sobre los israelitas (70 E.C.), el territorio era en términos generales denominado Judea y, con el tiempo, llegó a comprender Samaria y Galilea, así como también Idumea, Perea y Batanea.[3]

Luego de la destrucción de Jerusalén y su Templo, los romanos cambiaron su nombre por el de "Palestina".[4]​ Mas, durante casi dos mil años, hasta la creación del Estado de Israel, e incluso a partir de ello, el pueblo judío siguió y sigue refiriéndose al mencionado territorio ancestral a través de la expresión Eretz Yisra'el y, como expresión, se halla a su vez intrínsecamente ligada a la historia nacional del pueblo de Israel (עם ישראל).[5]

Antiguo shéquel de plata de Israel, con cáliz de kidush y tres granadas simbólicas de Judea, Samaria y Galilea, acuñado en el segundo año de la primera guerra judeo-romana, 66-73


Eretz Yisraˈel (ארץ ישראל) o "La Tierra de Israel", con las doce tribus. Mapa en hebreo por Abraham Bar Jacob, Hagadá de Ámsterdam, 1695.
Israel en tiempos de David.
Israel a fines del reinado de Salomón (rosa), con área de influencia jerosolimitana (rojo).
Mapa con los límites de la Tierra de Israel a partir de Números 34 y Ezequiel 47.