Villanueva de la Sierra (Cáceres)


Villanueva de la Sierra es una villa[1]​ y municipio español de la provincia de Cáceres, en la comunidad autónoma de Extremadura. Dentro de la provincia, forma parte administrativamente del partido judicial de Coria[2]​ y de la mancomunidad integral de Sierra de Gata.[3]​ Desde el punto de vista de la geografía física, forma junto con los vecinos municipios de Hernán-Pérez y Torrecilla de los Ángeles el llamado valle del Tralgas, el valle más oriental de la sierra de Gata. Su término municipal limita con municipios de las vecinas mancomunidades del Valle del Alagón y de Trasierra - Tierras de Granadilla, situándose también próximo a Las Hurdes. La villa es uno de los principales nudos de comunicación del noroeste de la provincia, al cruzarse aquí las carreteras autonómicas EX-204 y EX-205.[4]

El municipio, cuya única entidad de población es la propia villa, abarca una superficie de 43,62 km², albergando en 2021 una población de 470 habitantes.[3][5]​ La localidad fue fundada durante la Reconquista mediante la agrupación de varias aldeas, para dar un señorío jurisdiccional a los obispos de la diócesis de Coria. Desde el siglo XV existe constancia de su estatus de villa. En 1582 dejó de ser un señorío episcopal y pasó a jurisdicción nobiliaria hasta la caída del Antiguo Régimen. Ha sido siempre una villa agrícola, dedicada casi exclusivamente al cultivo del olivo, por lo que actualmente sufre un fortísimo éxodo rural, habiendo perdido dos tercios de la población que tenía a mediados del siglo XX.[6][7]

La villa se denomina "de la Sierra" por albergar en su término la sierra de Dios Padre, un cerro que sobresale en la parte más oriental de la sierra de Gata; en esta sierra se ubica la ermita de Dios Padre, conocido mirador desde el cual se ve una panorámica de gran parte del noroeste de la provincia.[8]​ La villa es también conocida por celebrar desde 1805 cada año el 26 de febrero la Fiesta del Árbol, festividad declarada Bien de Interés Cultural por ser el primer evento del Día del Árbol que se celebró en el mundo.[9]

Villanueva de la Sierra tiene un clima mediterráneo de tipo Csa[10]​ según la clasificación climática de Köppen.

Hasta 1950 la Sierra de Dios Padre estaba cubierta por un inmenso robledal. Ahora los robles han sido sustituidos por el pino y el eucalipto. Otras especies del término municipal representadas esporádicamente son el castaño y la encina.

Osos ya no hay pero los jabalíes abundan cada día más. Abundaba el lobo hasta mediados del siglo XX. La Hermandad Sindical fijaba unas cantidades para premiar su caza. Las batidas y la deforestación han acabado con esta especie.


Localización del término municipal de Villanueva de la Sierra en la provincia de Cáceres.
Magnolio de los Durán, árbol singular ubicado en la villa.
Estelas funerarias romanas en la plaza mayor.
Portada lateral de la iglesia parroquial de Nuestra Señora de la Asunción, edificio del siglo XVI.
Torre de la orujera de Río Pedroso.
Monumento al soldado Inocencio Rubio, debido a Mariano Benlliure.