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Coordenadas : 25.30 ° N 83.01 ° E25°18′N 83°01′E /  / 25.30; 83.01

Los Ganges ( / ɡ æ n dʒ i z / GAN -jeez ) o Ganga ( / ɡ ʌ ŋ ɡ ə / GUNG -gə , Hindustani:  [ɡəŋɡaː] ) es un río trans-límite de Asia que fluye a través de la India y Bangladesh . El río de 2.525 km (1.569 millas) nace en el Himalaya occidental en el estado indio de Uttarakhand, y fluye hacia el sur y el este a través de la llanura del Ganges del norte de la India hacia Bangladesh, donde desemboca en la Bahía de Bengala . Es el tercer río más grande de la Tierra por descarga . [5]

El Ganges es el río más sagrado para los hindúes . [6] Es un salvavidas para millones de indios que viven a lo largo de su curso y dependen de él para sus necesidades diarias. [7] Es adorada como la diosa Ganges en el hinduismo . [8] También ha sido importante históricamente, con muchas antiguas capitales provinciales o imperiales (como Pataliputra , [9] Kannauj , [9] Kara , Kashi , Patna , Hajipur , Munger , Bhagalpur , Murshidabad , Baharampur, Kampilya y Kolkata ubicados en sus orillas o en las orillas de afluentes y vías fluviales conectadas. El tronco principal del Ganges comienza en la ciudad de Devprayag , [1] en la confluencia de Alaknanda , que es la fuente de agua en hidrología debido a su mayor longitud, y Bhagirathi , que se considera la fuente de agua en la mitología hindú . [1]

El Ganges está amenazado por una grave contaminación . Esto representa un peligro no solo para los humanos sino también para los animales; el Ganges alberga aproximadamente 140 especies de peces y 90 especies de anfibios. El río también contiene reptiles y mamíferos, incluidas especies en peligro crítico como el gavial y el delfín de río del sur de Asia . [10] Los niveles de bacterias coliformes fecales de los desechos humanos en el río cerca de Varanasi son más de cien veces el límite oficial del gobierno indio. [10] El Plan de Acción del Ganges , una iniciativa ambiental para limpiar el río, ha sido considerado un fracaso [a][b] [11] que se atribuye de diversas formas a la corrupción , la falta de voluntad en el gobierno, la escasa experiencia técnica, [c] planificación ambiental [d] y la falta de apoyo de las autoridades religiosas nativas. [mi]

Curso [ editar ]

Río Bhagirathi en Gangotri .
Devprayag , confluencia de Alaknanda (derecha) y Bhagirathi (izquierda), y comienzo del Ganges propiamente dicho.
Las cabeceras del Himalaya del río Ganges en la región de Garhwal de Uttarakhand , India. Las cabeceras y los ríos están marcados en cursiva; las alturas de las montañas, lagos y pueblos se muestran entre paréntesis en metros.

La fase superior del río Ganges comienza en la confluencia de los ríos Bhagirathi y Alaknanda en la ciudad de Devprayag en la división Garhwal del estado indio de Uttarakhand . El Bhagirathi se considera la fuente en la cultura y la mitología hindú, aunque el Alaknanda es más largo y, por lo tanto, hidrológicamente es la fuente. [12] [13] Las cabeceras del Alakananda están formadas por el deshielo de picos como Nanda Devi , Trisul y Kamet . El Bhagirathi se eleva al pie deGlaciar Gangotri , en Gomukh , a una altura de 4.356 m (14.291 pies) y mitológicamente se le conoce como residiendo en las cerraduras enmarañadas de Shiva ; simbólicamente Tapovan, que es una pradera de belleza etérea a los pies del monte Shivling, a solo 5 km (3,1 millas) de distancia. [14] [15]

Aunque muchos arroyos pequeños comprenden las cabeceras del Ganges, los seis más largos y sus cinco confluencias se consideran sagrados. Las seis corrientes principales son Alaknanda , Dhauliganga , Nandakini , Pindar , Mandakini y Bhagirathi . Sus confluencias, conocidas como Panch Prayag , se encuentran a lo largo de Alaknanda. Son, en orden descendente, Vishnuprayag , donde el Dhauliganga se une al Alaknanda; Nandprayag , donde se une el Nandakini; Karnaprayag , donde se une el Píndaro; Rudraprayag , donde se une el Mandakini; y finalmente, Devprayag, donde el Bhagirathi se une al Alaknanda para formar el Ganges. [12]

Después de fluir durante 256,90 km (159,63 millas) [15] a través de su estrecho valle del Himalaya, el Ganges emerge de las montañas en Rishikesh , luego desemboca en la llanura del Ganges en la ciudad de peregrinaje de Haridwar . [12] En Haridwar, una presa desvía parte de sus aguas hacia el canal del Ganges , que irriga la región de Doab en Uttar Pradesh , mientras que el río, cuyo curso ha sido aproximadamente al suroeste hasta este punto, ahora comienza a fluir hacia el sureste a través de las llanuras de el norte de la India.

El río Ganges sigue un curso arqueado de 900 km (560 millas) que pasa por las ciudades de Kannauj , Farukhabad y Kanpur . A lo largo del camino se une el Ramganga , que aporta un caudal anual promedio de aproximadamente 495 m 3 / s (17,500 pies cúbicos / s) al río. [16] El Ganges se une a los 1444 km (897 millas) de largo del río Yamuna en Triveni Sangam en Allahabad , (ahora Prayagraj) una confluencia considerada sagrada en el hinduismo. En su confluencia, el Yamuna es más grande que el Ganges y aporta aproximadamente el 58,5% del caudal combinado, [17] con un caudal medio de 2.948 m 3./ s (104,100 pies cúbicos / s). [dieciséis]

Ahora fluyendo hacia el este, el río se encuentra con el río Tamsa de 400 km (250 millas) de largo (también llamado Tons ), que fluye hacia el norte desde la Cordillera Kaimur y aporta un flujo promedio de aproximadamente 187 m 3 / s (6,600 pies cúbicos / s). Después del Tamsa, se une el río Gomti de 625 km (388 millas) de largo , que fluye hacia el sur desde el Himalaya. El Gomti aporta un flujo anual promedio de aproximadamente 234 m 3 / s (8,300 pies cúbicos / s). Luego se une el río Ghaghara de 1.156 km (718 millas) de largo ( río Karnali), que también fluye hacia el sur desde el Himalaya del Tíbet a través de Nepal. El Ghaghara (Karnali), con un caudal medio anual de unos 2.991 m 3/ s (105,600 pies cúbicos / s), es el mayor afluente del Ganges por descarga. Después de la confluencia de Ghaghara, el Ganges se une desde el sur por el río Son de 784 km (487 millas) de largo , que aporta alrededor de 1,008 m 3 / s (35,600 pies cúbicos / s). El río Gandaki de 814 km (506 mi) de largo , luego el río Kosi de 729 km (453 mi) de largo , se unen desde el norte que fluye desde Nepal, contribuyendo con aproximadamente 1.654 m 3 / s (58.400 pies cúbicos / s) y 2.166 m 3 / s (76,500 pies cúbicos / s), respectivamente. El Kosi es el tercer afluente más grande del Ganges por descarga, después de Ghaghara (Karnali) y Yamuna. [16] El Kosi se fusiona con el Ganges cerca de Kursela en Bihar.

En el camino entre Prayagraj y Malda , Bengala Occidental, el río Ganges pasa por las ciudades de Chunar , Mirzapur , Varanasi , Ghazipur , Ara , Patna , Chapra , Hajipur , Mokama , Munger , Sahibganj , Rajmahal , Bhagalpur , Ballia , Buxar , Simaria , Sultanganj y Farakka . En Bhagalpur, el río comienza a fluir al sur-sureste y enFarakka , comienza su desgaste con la ramificación de su primer distributario , el Bhāgirathi-Hooghly de 408 km (254 millas) de largo , que se convierte en el río Hooghly . Justo antes de la frontera con Bangladesh, la presa de Farakka controla el flujo del Ganges, desviando parte del agua hacia un canal de alimentación conectado al Hooghly con el propósito de mantenerlo relativamente libre de sedimentos. El río Hooghly está formado por la confluencia del río Bhagirathi y el río Ajay en Katwa , y Hooghly tiene varios afluentes propios. El más grande es el río Damodar., que tiene 625 km (388 millas) de largo, con una cuenca de drenaje de 25,820 km 2 (9,970 millas cuadradas). [18] El río Hooghly desemboca en la bahía de Bengala, cerca de la isla Sagar . [19] Entre Malda y la Bahía de Bengala, el río Hooghly pasa por los pueblos y ciudades de Murshidabad , Nabadwip , Kolkata y Howrah .

Después de ingresar a Bangladesh , el brazo principal del río Ganges se conoce como Padma . Al Padma se une el río Jamuna , el mayor distribuidor de Brahmaputra . Más abajo, el Padma se une al río Meghna , el flujo convergente del sistema fluvial Surma-Meghna que toma el nombre de Meghna cuando ingresa al estuario de Meghna, que desemboca en la Bahía de Bengala. Aquí forma el abanico de Bengala de 1.430 por 3.000 km (890 por 1.860 millas) , el abanico submarino más grande del mundo , [20] que por sí solo representa el 10-20% del entierro global de carbono orgánico . [21]

El delta del Ganges , formado principalmente por los grandes flujos cargados de sedimentos de los ríos Ganges y Brahmaputra, es el delta más grande del mundo, con unos 64.000 km 2 (25.000 millas cuadradas). [22] Se extiende 400 km (250 millas) a lo largo de la Bahía de Bengala. [23]

Solo los ríos Amazonas y Congo tienen una descarga promedio mayor que el flujo combinado del Ganges, el Brahmaputra y el sistema fluvial Surma-Meghna . [23] En plena inundación, solo el Amazonas es más grande. [24]

Geología [ editar ]

El subcontinente indio se encuentra sobre la placa tectónica india , una placa menor dentro de la placa Indo-Australiana . [25] Sus procesos geológicos definitorios comenzaron hace setenta y cinco millones de años, cuando, como parte del supercontinente meridional Gondwana , inició una deriva hacia el noreste —durante cincuenta millones de años— a través del entonces informe Océano Índico. [25] La subsiguiente colisión del subcontinente con la Placa Euroasiática y la subducción debajo de ella, dio lugar al Himalaya , las cadenas montañosas más altas del planeta. [25]En el antiguo lecho marino inmediatamente al sur del Himalaya emergente, el movimiento de las placas creó una vasta depresión que, habiéndose llenado gradualmente con sedimentos transportados por el Indo y sus afluentes y el Ganges y sus afluentes, [26] ahora forma la llanura Indogangética. . [27]

La llanura indogangética se conoce geológicamente como una cuenca de anteprofundo o antepaís . [28]

Hidrología [ editar ]

Un mapa de 1908 que muestra el curso del Ganges y sus afluentes.

Los principales afluentes de la margen izquierda incluyen el río Gomti , el río Ghaghara , el río Gandaki y el río Kosi ; Los principales afluentes de la margen derecha incluyen el río Yamuna , el río Son , Punpun y Damodar . La hidrología del río Ganges es muy complicada, especialmente en la región del delta del Ganges. Un resultado son diferentes formas de determinar la longitud del río, su descarga y el tamaño de su cuenca de drenaje .

El río Ganges en Kolkata , con Howrah Bridge al fondo
Bajo Ganges en Lakshmipur, Bangladesh

El nombre Ganges se usa para el río entre la confluencia de los ríos Bhagirathi y Alaknanda, en el Himalaya, y la primera bifurcación del río, cerca de la presa de Farakka y la frontera entre India y Bangladesh. Se dice con frecuencia que la longitud del Ganges es un poco más de 2.600 km (1.600 millas) de largo, alrededor de 2.601 km (1.616 millas), [29] 2.525 km (1.569 millas) [17] [30] o 2.650 km (1.650 millas). . [31] En estos casos, se suele suponer que la fuente del río es la fuente del río Bhagirathi, el glaciar Gangotri en Gomukh y su desembocadura es la desembocadura del río Meghna en la bahía de Bengala.[17] [29] [30] [31] A veces se considera que la fuente del Ganges está en Haridwar , donde los arroyos del Himalaya desembocan en la llanura del Ganges. [32]

En algunos casos, la longitud del Ganges viene dada por su distribución del río Hooghly, que es más largo que su salida principal a través del río Meghna, lo que da como resultado una longitud total de aproximadamente 2.704 km (1.680 millas), si se toma de la fuente del río. Bhagirathi, [22] o 2.321,50 km (1.442,51 millas), si es desde Haridwar hasta la desembocadura del Hooghly. [33] En otros casos, se dice que la longitud es de unos 2.304 km (1.432 millas), desde la fuente del Bhagirathi hasta la frontera con Bangladesh, donde su nombre cambia a Padma . [34]

Por razones similares, las fuentes difieren sobre el tamaño de la cuenca de drenaje del río. La cuenca cubre partes de cuatro países, India , Nepal , China y Bangladesh ; once estados de la India, Himachal Pradesh , Uttarakhand , Uttar Pradesh , Madhya Pradesh, Chhattisgarh , Bihar , Jharkhand , Punjab , Haryana, Rajasthan , Bengala Occidental y el Territorio de la Unión de Delhi . [35] La cuenca del Ganges, incluido el delta, pero no las cuencas de Brahmaputra o Meghna, tiene aproximadamente 1.080.000 km 2.(420.000 millas cuadradas), de las cuales 861.000 km 2 (332.000 millas cuadradas) se encuentran en la India (alrededor del 80%), 140.000 km 2 (54.000 millas cuadradas) en Nepal (13%), 46.000 km 2 (18.000 millas cuadradas) en Bangladesh (4%) y 33.000 km 2 (13.000 millas cuadradas) en China (3%). [36] A veces, las cuencas de drenaje del Ganges y Brahmaputra-Meghna se combinan para un total de aproximadamente 1.600.000 km 2 (620.000 millas cuadradas) [24] o 1.621.000 km 2 (626.000 millas cuadradas). [23] La cuenca de drenaje combinada Ganges-Brahmaputra-Meghna (abreviado GBM o GMB) se extiende por Bangladesh, Bután , India, Nepal y China. [37]

La cuenca del Ganges se extiende desde el Himalaya y el Transhimalaya en el norte, hasta las laderas norte de la cordillera Vindhya en el sur, desde las laderas orientales del Aravalli en el oeste hasta la meseta de Chota Nagpur y el delta de Sunderbans en el este. Una parte significativa de la descarga del Ganges proviene del sistema montañoso del Himalaya. Dentro del Himalaya, la cuenca del Ganges se extiende casi 1200 km desde la división Yamuna-Satluj a lo largo de la cordillera Simla que forma el límite con la cuenca del Indo en el oeste hasta la Cordillera Singalila a lo largo de la frontera Nepal-Sikkim que forma el límite con Brahmaputra.cuenca en el este. Esta sección del Himalaya contiene 9 de los 14 picos más altos del mundo con más de 8.000 m de altura, incluido el Monte Everest, que es el punto más alto de la cuenca del Ganges. [38] Los otros picos de más de 8.000 m en la cuenca son Kangchenjunga , [39] Lhotse , [40] Makalu , [41] Cho Oyu , [42] Dhaulagiri , [43] Manaslu , [44] Annapurna [45] y Shishapangma. . [46]La parte del Himalaya de la cuenca incluye la parte sureste del estado de Himachal Pradesh, todo el estado de Uttarakhand, todo el país de Nepal y la parte noroeste extrema del estado de Bengala Occidental. [ cita requerida ]

La descarga del Ganges también difiere según la fuente. Con frecuencia, se describe la descarga de la desembocadura del río Meghna, combinando así el Ganges con el Brahmaputra y Meghna. Esto da como resultado una descarga anual promedio total de aproximadamente 38.000 m 3 / s (1.300.000 pies cúbicos / s), [23] o 42.470 m 3 / s (1.500.000 pies cúbicos / s). [22] En otros casos, las descargas anuales medias del Ganges, Brahmaputra y Meghna se dan por separado, a unos 16.650 m 3 / s (588.000 pies cúbicos / s) para el Ganges, unos 19.820 m 3 / s (700.000 pies cúbicos). / s) para el Brahmaputra, y alrededor de 5.100 m 3 / s (180.000 pies cúbicos / s) para el Meghna. [30]

El puente Hardinge , Bangladesh, cruza el río Ganges-Padma. Es uno de los sitios clave para medir el caudal y la descarga en el Ganges inferior.

La descarga máxima máxima del Ganges, registrada en el puente Hardinge en Bangladesh, superó los 70.000 m 3 / s (2.500.000 pies cúbicos / s). [47] El mínimo registrado en el mismo lugar fue de unos 180 m 3 / s (6.400 pies cúbicos / s), en 1997. [48]

El ciclo hidrológico de la cuenca del Ganges está regido por el monzón del suroeste . Aproximadamente el 84% de la precipitación total se produce durante el monzón de junio a septiembre. En consecuencia, el caudal del río Ganges es muy estacional. La relación promedio entre la estación seca y la descarga del monzón es de aproximadamente 1: 6, medida en el puente Hardinge . Esta fuerte variación estacional subyace a muchos problemas de desarrollo de los recursos hídricos y de la tierra en la región. [34] La estacionalidad del flujo es tan aguda que puede causar tanto sequías como inundaciones . Bangladesh, en particular, experimenta con frecuencia sequías durante la estación seca y regularmente sufre inundaciones extremas durante el monzón. [48]

En el delta del Ganges confluyen muchos grandes ríos, que se fusionan y se bifurcan en una complicada red de canales . Los dos ríos más grandes, el Ganges y el Brahmaputra , se dividen en canales de distribución, el mayor de los cuales se fusiona con otros grandes ríos antes de unirse a la Bahía de Bengala. Pero este patrón de canal actual no siempre fue así. Con el tiempo, los ríos del delta del Ganges a menudo han cambiado de curso , alterando a veces la red de canales de manera significativa.

Antes de finales del siglo XII, el distribuidor Bhagirathi-Hooghly era el canal principal del Ganges y el Padma era solo un canal de vertido menor. El flujo principal del río llegaba al mar no a través del moderno río Hooghly sino por el Adi Ganges . Entre los siglos XII y XVI, los canales Bhagirathi-Hooghly y Padma fueron más o menos igualmente significativos. Después del siglo XVI, el Padma creció hasta convertirse en el canal principal del Ganges. [19] Se cree que el Bhagirathi-Hooghly se asfixió cada vez más con limo, lo que provocó que el flujo principal del Ganges se desplazara hacia el sureste y el río Padma. A finales del siglo XVIII, el Padma se había convertido en el principal distribuidor del Ganges. [22]Un resultado de este cambio al Padma fue que el Ganges ahora se unía a los ríos Meghna y Brahmaputra antes de desembocar en la Bahía de Bengala. La actual confluencia del Ganges y Meghna se formó muy recientemente, hace unos 150 años. [49]

También cerca del final del siglo XVIII, el curso del Brahmaputra inferior cambió drásticamente, alterando significativamente su relación con el Ganges. En 1787 hubo una gran inundación en el río Teesta , que en ese momento era un afluente del río Ganges-Padma. La inundación de 1787 hizo que el Teesta sufriera un cambio repentino de rumbo, una avulsión , desplazándose hacia el este para unirse al Brahmaputra y haciendo que el Brahmaputra cambiara su curso hacia el sur, cortando un nuevo canal. Este nuevo canal principal del Brahmaputra se llama río Jamuna. Fluye hacia el sur para unirse al Ganges-Padma. Durante la antigüedad, el flujo principal del Brahmaputra era más hacia el este, pasando por la ciudad de Mymensingh.y unirse al río Meghna. Hoy en día este canal es un pequeño distribuidor pero conserva el nombre de Brahmaputra, a veces Viejo Brahmaputra. [50] El sitio de la antigua confluencia Brahmaputra-Meghna, en la localidad de Langalbandh , todavía es considerado sagrado por los hindúes. Cerca de la confluencia se encuentra un importante sitio histórico temprano llamado Wari-Bateshwar . [19]

En la temporada de lluvias de 1809, el canal inferior del Bhagirathi, que conducía a Calcuta, había sido cerrado por completo; pero al año siguiente se abrió de nuevo y tenía casi el mismo tamaño que el canal superior, pero ambos, sin embargo, sufrieron una disminución considerable, probablemente debido a la nueva comunicación abierta debajo del Jalanggi en el canal superior. [51]

Historia [ editar ]

El primer viajero europeo que mencionó el Ganges fue el enviado griego Megasthenes (ca. 350-290 a. C.). Lo hizo varias veces en su obra Indica : "India, nuevamente, posee muchos ríos tanto grandes como navegables, que, teniendo sus fuentes en las montañas que se extienden a lo largo de la frontera norte, atraviesan el país llano, y no pocos de estos, después de unirse entre sí, caen en el río llamado Ganges. Ahora, este río, que en su origen tiene 30  estadios de ancho, fluye de norte a sur y vierte sus aguas en el océano que forma el límite oriental del Gangaridai , una nación que posee una gran fuerza de los elefantes de mayor tamaño ". (Diodoro II.37). [52]

En 1951 surgió una disputa por compartir el agua entre la India y Pakistán Oriental (ahora Bangladesh ), después de que India declarara su intención de construir el Aluvión de Farakka . El propósito original del bombardeo, que se completó en 1975, era desviar hasta 1.100 m 3 / s (39.000 pies cúbicos / s) de agua del Ganges al distribuidor Bhagirathi-Hooghly para restablecer la navegabilidad en el puerto de Calcuta . Se asumió que durante la peor estación seca, el caudal del Ganges sería de alrededor de 1400 a 1600 m 3 / s (49 000 a 57 000 pies cúbicos / s), dejando así de 280 a 420 m 3 / s (9 900 a 14 800 pies cúbicos / s). para el entonces Pakistán Oriental. [53]Pakistán Oriental se opuso y se produjo una disputa prolongada. En 1996 se firmó un tratado de 30 años con Bangladesh. Los términos del acuerdo son complicados, pero en esencia establecen que si el caudal del Ganges en Farakka fuera inferior a 2.000 m 3 / s (71.000 pies cúbicos / s), India y Bangladesh recibirían cada uno el 50% del agua, con cada uno recibir al menos 1.000 m 3 / s (35.000 pies cúbicos / s) durante períodos alternos de diez días. Sin embargo, en un año el caudal en Farakka cayó a niveles muy por debajo del promedio histórico, lo que hizo imposible implementar el reparto garantizado del agua. En marzo de 1997, el caudal del Ganges en Bangladesh cayó a su nivel más bajo hasta la fecha, 180 m 3/ s (6.400 pies cúbicos / s). Los caudales de la estación seca volvieron a niveles normales en los años siguientes, pero se hicieron esfuerzos para abordar el problema. Un plan es construir otro aluvión en Bangladesh en Pangsha , al oeste de Dhaka . Este bombardeo ayudaría a Bangladesh a utilizar mejor su parte de las aguas del Ganges. [F]

Importancia religiosa y cultural [ editar ]

Encarnación de lo sagrado [ editar ]

Cromolitografía, mujer india lámparas flotantes en el Ganges , por William Simpson, 1867

El Ganges es un río sagrado para los hindúes a lo largo de cada fragmento de su longitud. A lo largo de su recorrido, los hindúes se bañan en sus aguas, [54] rindiendo homenaje a sus antepasados ​​ya sus dioses, ahuecando el agua en sus manos, levantándola y dejándola caer al río; ofrecen flores y pétalos de rosa y flotan platos de barro poco profundos llenos de aceite e iluminados con mechas (diyas). [54] En el viaje de regreso a casa desde el Ganges, llevan consigo pequeñas cantidades de agua del río para usar en rituales; Ganga Jal, literalmente "el agua del Ganges". [55]

El Ganges es la encarnación de todas las aguas sagradas en la mitología hindú . [56] Se dice que los ríos locales son como el Ganges, ya veces se les llama Ganges local. [56] El río Godavari de Maharashtra en el oeste de la India se llama Ganges del Sur o "Dakshin Ganga"; el Godavari es el Ganges que fue dirigido por el sabio Gautama para fluir a través de la India central. [56] El Ganges se invoca cada vez que se usa agua en el ritual hindú y, por lo tanto, está presente en todas las aguas sagradas. [56]A pesar de esto, nada es más emocionante para un hindú que un chapuzón en el río real, que se cree que remite los pecados, especialmente en uno de los famosos tirthas como Gangothri , Haridwar , Prayag o Varanasi . [56] La importancia simbólica y religiosa del Ganges es una de las pocas cosas en las que los hindúes, incluso sus escépticos, han estado de acuerdo. [57] Jawaharlal Nehru, un iconoclasta religioso, pidió que un puñado de sus cenizas fueran arrojadas al Ganges. [57]"El Ganges", escribió en su testamento, "es el río de la India, amado por su pueblo, alrededor del cual se entrelazan sus recuerdos raciales, sus esperanzas y temores, sus canciones de triunfo, sus victorias y sus derrotas. Ella ha sido un símbolo de la antigua cultura y civilización de la India, siempre cambiante, siempre fluida y, sin embargo, siempre es la misma Ganga ". [57]

Avatarana - Descenso del Ganges [ editar ]

Descenso del Ganges , pintura de Raja Ravi Varma c. 1910

A finales de mayo o principios de junio de cada año, los hindúes celebran el karunasiri y el ascenso del Ganges de la tierra al cielo. [58] El día de la celebración, Ganga Dashahara , el dashami (décimo día) de la luna creciente del mes calendario hindú Jyestha , trae multitudes de bañistas a las orillas del río. [58] Se dice que un chapuzón en el Ganges en este día libera al bañista de diez pecados (dasha = "diez" en sánscrito; hara = destruir) o, alternativamente, diez vidas de pecados. [58]Aquellos que no pueden viajar al río, sin embargo, pueden lograr los mismos resultados bañándose en cualquier cuerpo de agua cercano, que, para el verdadero creyente, adquiere todos los atributos del Ganges. [58]

El karunasiri es un tema antiguo en el hinduismo con varias versiones diferentes de la historia. [58] En la versión védica , Indra , el Señor de Swarga ( Cielo ) mata a la serpiente celestial, Vritra , liberando el líquido celestial, soma , o el néctar de los dioses que luego se sumerge en la tierra y la riega con sustento. [58]

En la versión vaishnava del mito, las aguas celestiales eran entonces un río llamado Vishnupadi ( sánscrito : "del pie de Vishnu"). [58] Cuando el Señor Vishnu como el avatar Vamana completa sus celebrados tres pasos —de tierra, cielo y cielo—, golpea con el dedo del pie en la bóveda del cielo, abre un agujero y suelta al Vishnupadi , que hasta ahora había estado dando vueltas. alrededor del huevo cósmico. [59] Fluyendo fuera de la bóveda, cae en picado hacia el cielo de Indra, donde es recibida por Dhruva , una vez un fiel adorador de Vishnu, ahora fija en el cielo como la estrella polar . [59]A continuación, cruza el cielo formando la Vía Láctea y llega a la luna. [59] Luego fluye hacia la tierra hasta el reino de Brahma , un loto divino en la cima del monte Meru , cuyos pétalos forman los continentes terrestres. [59] Allí, las aguas divinas se rompen, con un arroyo, el Bhagirathi , que fluye por un pétalo hacia Bharatvarsha (India) como el Ganges. [59]

Sin embargo, es Shiva , una de las principales deidades del panteón hindú, quien aparece en la versión más conocida de la historia del avatarana . [60] Contada una y otra vez en el Ramayana , el Mahabharata y varios Puranas , la historia comienza con un sabio, Kapila , cuya intensa meditación ha sido perturbada por los sesenta mil hijos del rey Sagara . Lívido por ser molestado, Kapila los abrasa con su mirada enojada, los reduce a cenizas y los envía al inframundo. Solo las aguas del Ganges, luego en el cielo, pueden traer a los hijos muertos su salvación. Un descendiente de estos hijos, el rey Bhagiratha, ansioso por restaurar a sus antepasados, emprende una rigurosa penitencia y finalmente se le concede el premio del descenso del Ganges del cielo. Sin embargo, dado que su fuerza turbulenta también destrozaría la tierra, Bhagiratha persuade a Shiva en su morada en el Monte Kailash para que reciba al Ganges en los rizos de su cabello enredado y evite su caída. Ganges desciende, es domesticado en las cerraduras de Shiva y llega al Himalaya. Luego, Bhagiratha la lleva a las llanuras de Haridwar, a través de las llanuras primero hasta la confluencia con el Yamuna en Prayag y luego a Varanasi, y finalmente al Ganges Sagar , donde se encuentra con el océano, se hunde en el inframundo y salva a los hijos de Sagara. [60] En honor al papel fundamental de Bhagirath en elavatarana , la fuente del río Ganges en los Himalayas se llama Bhagirathi , (sánscrito, "de Bhagiratha"). [60]

Redención de los muertos [ editar ]

Preparativos para las cremaciones en las orillas del Ganges en Varanasi , 1903. Los muertos están siendo bañados, envueltos en telas y cubiertos con madera. La fotografía tiene la leyenda: "Quien muere en las aguas del Ganges obtiene el cielo".

Como el Ganges había descendido del cielo a la tierra, también se la considera el vehículo de ascenso , de la tierra al cielo. [61] Como Triloka-patha-gamini , (sánscrito: triloka = "tres mundos", patha = "camino", gamini = "uno que viaja") de la tradición hindú, fluye en el cielo , la tierra y el inframundo , y, en consecuencia, es un "tirtha" o punto de cruce de todos los seres, tanto los vivos como los muertos. [61] Es por esta razón que la historia del avatarana se cuenta en Shraddhaceremonias para los difuntos en el hinduismo, y el agua del Ganges se usa en los rituales védicos después de la muerte . [61] Entre todos los himnos dedicados al Ganges, no hay ninguno más popular que los que expresan el deseo del adorador de dar su último suspiro rodeado de sus aguas. [61] El Gangashtakam expresa este anhelo con fervor: [61]

¡Oh Madre! ... ¡Collar adornando los mundos!
¡Estandarte se eleva al cielo!
Te pido que me dejes de este cuerpo en tus orillas,
bebiendo tu agua, rodando en tus olas,
recordando tu nombre, otorgándote mi mirada. [62]

Ningún lugar a lo largo de sus orillas es más deseado por los hindúes en el momento de la muerte que Varanasi, el Gran Campo de Cremación o Mahashmshana . [61] Aquellos que tienen la suerte de morir en Varanasi son incinerados en las orillas del Ganges y se les concede la salvación instantánea. [63] Si la muerte ha ocurrido en otro lugar, la salvación se puede lograr sumergiendo las cenizas en el Ganges. [63] Si las cenizas se han sumergido en otro cuerpo de agua, un pariente aún puede obtener la salvación del difunto viajando al Ganges, si es posible durante la "quincena de los antepasados" lunar en el mes calendario hindú de Ashwin (septiembre u octubre), y realizar el Shraddharitos. [63]

Los hindúes también realizan pinda pradana , un rito por los muertos, en el que se ofrecen bolas de arroz y semillas de sésamo al Ganges mientras se recitan los nombres de los parientes fallecidos. [64] Cada semilla de sésamo en cada bola así ofrecida, según una historia, asegura mil años de salvación celestial para cada pariente. [64] De hecho, el Ganges es tan importante en los rituales después de la muerte que el Mahabharata , en uno de sus populares ślokas , dice: "Si solo (un) hueso de una persona (fallecida) tocara el agua del Ganges, eso persona honrada habitará en los cielos ". [65] Como para ilustrar esta obviedad, el Kashi Khanda (Capítulo de Varanasi) delSkanda Purana relata la notable historia de Vahika , un pecador libertino e impenitente, que es asesinado por un tigre en el bosque. Su alma llega ante Yama , el Señor de la Muerte, para ser juzgada en el más allá. Al no tener ninguna virtud compensatoria, el alma de Vahika es enviada de inmediato al infierno . Mientras esto sucede, su cuerpo en la tierra, sin embargo, está siendo picoteado por buitres, uno de los cuales vuela con un hueso del pie. Otro pájaro viene tras el buitre y, al luchar contra él, el buitre deja caer accidentalmente el hueso en el Ganges. Bendecido por este evento, Vahika, en su camino al infierno, es rescatado por un carro celestial que lo lleva al cielo. [66]

El Ganges purificador [ editar ]

Mujeres y niños en un ghat de baño en el Ganges en Banares (Varanasi), 1885.

Los hindúes consideran que las aguas del Ganges son puras y purificantes. [67] Independientemente de toda la comprensión científica de sus aguas, el Ganges es siempre ritual y simbólicamente puro en la cultura hindú. [67] Nada reclama el orden del desorden más que las aguas del Ganges. [68] El agua en movimiento, como en un río, se considera purificante en la cultura hindú porque se cree que absorbe las impurezas y las elimina. [68] El rápido movimiento del Ganges, especialmente en sus tramos superiores, donde un bañista tiene que agarrar una cadena anclada para no dejarse llevar, es especialmente purificante. [68] Sin embargo, lo que el Ganges elimina no es necesariamente suciedad física, sino suciedad simbólica; borra los pecados del bañista, no solo del presente, sino de toda la vida. [68]

Un tema popular del Ganges es el Ganga Lahiri compuesto por un poeta del siglo XVII, Jagannatha, quien, cuenta la leyenda, fue expulsado de su casta hindú brahmán por mantener una aventura con una mujer musulmana. Después de haber intentado inútilmente ser rehabilitado dentro del redil hindú, el poeta finalmente apela a Ganges, la esperanza de los desesperados y el consuelo del último recurso. Junto con su amada, Jagannatha se sienta en la parte superior de los escalones que conducen al agua en el famoso Panchganga Ghat en Varanasi. Mientras recita cada verso del poema, el agua del Ganges sube un escalón, hasta que al final envuelve a los amantes y se los lleva. [68] "Vengo a ti como un niño a su madre", comienza elGanga Lahiri . [69]

Vengo como huérfano a ti, empapado de amor.
Vengo sin refugio a ti, dador del sagrado descanso.
Vengo a ti como un hombre caído, elevador de todos.
Vengo destrozado por la enfermedad para ti, el médico perfecto.
Vengo, mi corazón seco de sed, a ti, océano de vino dulce.
Haz conmigo lo que quieras. [69]

Consorte, Shakti y Madre [ editar ]

Ganges es un consorte de las tres principales deidades masculinas del hinduismo. [70] Como compañera de Brahma , ella siempre viaja con él en forma de agua en su kamandalu (olla de agua). [70] Ella también es la consorte de Vishnu . [70] No solo emana de su pie como Vishnupadi en la historia de avatarana , sino que también es, con Sarasvati y Lakshmi , una de sus co-esposas. [70] En una historia popular, envidiosas de verse superadas entre sí, las co-esposas comienzan a pelear. Mientras Lakshmi intenta mediar en la pelea, Ganga y Sarasvati se acumulan desgracias el uno al otro. Se maldicen unos a otros para convertirse en ríos y para llevar consigo, al lavar, los pecados de sus adoradores humanos. Pronto llega su esposo, Vishnu, y decide calmar la situación separando a las diosas. Ordena a Sarasvati que se convierta en la esposa de Brahma, a Ganga que se convierta en la esposa de Shiva, y a Lakshmi, como el conciliador sin culpa, que permanezca como su propia esposa. Ganga y Sarasvati, sin embargo, están tan angustiados por esta dispensación y gimen tan fuerte que Vishnu se ve obligado a retractarse de sus palabras. En consecuencia, en sus vidas como ríos todavía se piensa que están con él. [71]

Shiva , como Gangadhara , portando el Descenso del Ganges , como miran la diosa Parvati , el sabio Bhagiratha y el toro Nandi (circa 1740).

Es la relación de Shiva con Ganges, que es la más conocida en la mitología del Ganges. [72] Su descenso, el avatarana no es un evento de una sola vez, sino uno que ocurre continuamente en el que ella cae para siempre del cielo a sus cabellos y es domesticada para siempre. [72] Shiva, se representa en la iconografía hindú como Gangadhara , el "Portador del Ganges", con Ganga, como un chorro de agua, que se eleva de su cabello. [72] La relación Shiva-Ganga es perpetua e íntima. [72] A Shiva a veces se le llama Uma-Ganga-Patiswara ("Esposo y Señor de Uma (Parvati) y Ganga"), y Ganga a menudo despierta los celos de la consorte más conocida de Shiva.[72]

Ganga es el shakti o la energía en movimiento, inquieta y rodante en la forma en que el Shiva, de otro modo recluso e inaccesible, aparece en la tierra. [70] Como agua, esta energía en movimiento se puede sentir, saborear y absorber. [70] El dios de la guerra Skanda se dirige al sabio Agastya en el Kashi Khand del Skanda Purana con estas palabras: [70]

Uno no debería sorprenderse ... de que este Ganges sea realmente Poder, porque ¿no es ella la Suprema Shakti del Eterno Shiva, tomada en forma de agua?
Este Ganges, lleno del dulce vino de la compasión, fue enviado para la salvación del mundo por Shiva, el Señor de los Señores.
La gente buena no debería pensar que este río de triple recorrido es como los otros mil ríos terrestres, llenos de agua. [70]

La Ganga es también la madre, la Ganga Mata ( mata = "madre") del culto y la cultura hindú, que acepta y perdona a todos. [69] A diferencia de otras diosas, ella no tiene un aspecto destructivo o temible, por destructiva que pueda ser como un río en la naturaleza. [69] También es madre de otros dioses. [73] Ella acepta la semilla incandescente de Shiva del dios del fuego Agni , que es demasiado caliente para este mundo, y la enfría en sus aguas. [73] Esta unión produce a Skanda, o Kartikeya, el dios de la guerra. [73] En el Mahabharata , ella es la esposa de Shantanu , y la madre del heroico guerrero-patriarca,Bhishma . [73] Cuando Bhishma es herido de muerte en la batalla, Ganges sale del agua en forma humana y llora incontrolablemente sobre su cuerpo. [73]

El Ganges es el alma destilada de la tradición hindú, de sus divinidades, libros sagrados e iluminación. [70] Como tal, su adoración no requiere los ritos habituales de invocación ( avahana ) al principio y despedida ( visarjana ) al final, requeridos en la adoración de otros dioses. [70] Su divinidad es inmediata y eterna. [70]

Ganges en la iconografía india clásica [ editar ]

Al principio de la cultura india antigua, el río Ganges se asoció con la fecundidad, sus aguas redentoras y su rico limo proporcionaban sustento a todos los que vivían a lo largo de sus orillas. [74] Un contrapeso al deslumbrante calor del verano indio, el Ganges llegó a estar imbuido de cualidades mágicas y a ser venerado en forma antropomórfica. [75] En el siglo V d. C., una elaborada mitología rodeaba al Ganges, ahora una diosa por derecho propio y un símbolo de todos los ríos de la India. [76] Los templos hindúes de toda la India tenían estatuas y relieves de la diosa tallados en sus entradas, que simbólicamente lavaban los pecados de los adoradores que llegaban y protegían a los dioses en su interior. [77] Como protector del sanctum sanctorum, la diosa pronto llegó a ser representada con varios accesorios característicos: el makara (un monstruo submarino parecido a un cocodrilo, a menudo representado con una trompa de elefante), la kumbha (un jarrón lleno), varios cobertores en forma de sombrilla y un gradualmente aumentando el séquito de humanos. [78]

Un elemento central de la identificación visual de la diosa es el makara , que también es su vahana o montura. Un símbolo antiguo en la India, es anterior a todas las apariciones de la diosa Ganges en el arte. [78] El makara tiene un simbolismo dual. Por un lado, representa las aguas y plantas que afirman la vida de su entorno; por el otro, representa el miedo, tanto el miedo a lo desconocido que provoca al acechar en esas aguas, como el miedo real que infunde al aparecer a la vista. [78] El emparejamiento inequívoco más antiguo existente del makara con el Ganges se encuentra en las cuevas de Udayagiri en la India central (alrededor del año 400 d. C.). Aquí, en la Cueva V, flanqueando la figura principal de Vishnu que se muestra en su encarnación de jabalí, dos diosas del río, Ganges y Yamuna, aparecen sobre sus respectivos montes, makara y kurma (una tortuga o tortuga). [78]

El makara suele ir acompañado de un gana , un niño pequeño o un niño, cerca de su boca, como, por ejemplo, se muestra en el relieve del período Gupta de Besnagar , India central, en el cuadro de arriba a la izquierda. [79] El gana representa tanto la posteridad como el desarrollo ( udbhava ). [79] El emparejamiento del temible makara que destruye la vida con el joven gana, que afirma la vida, habla de dos aspectos del propio Ganges. Aunque ha proporcionado sustento a millones, también ha traído dificultades, lesiones y muerte al causar grandes inundaciones a lo largo de sus orillas. [80]La diosa Ganges también está acompañada por un asistente enano, que lleva una bolsa de cosméticos y en el que a veces se apoya, como para apoyarse. [77] (Véanse, por ejemplo, los fotogramas 1, 2 y 4 anteriores).

El purna kumbha o recipiente lleno de agua es el segundo elemento más discernible de la iconografía del Ganges. [81] Apareciendo primero también en el relieve de las Cuevas de Udayagiri (siglo V), apareció gradualmente con mayor frecuencia a medida que maduraba el tema de la diosa. [81] En el siglo VII se había convertido en una característica establecida, como se ve, por ejemplo, en el templo Dashavatara , Deogarh, Uttar Pradesh (siglo VII), el templo Trimurti , Badoli, Chittorgarh , Rajasthan, y en el templo Lakshmaneshwar , Kharod , Bilaspur, Chhattisgarh , [81](siglo IX o X), y se ve muy claramente en el cuadro 3 anterior y menos claramente en los cuadros restantes. Adorada incluso hoy en día, la vasija llena es un símbolo del Brahman informe , así como de la mujer, del útero y del nacimiento. [82] Además, las diosas del río Ganges y Saraswati nacieron de la olla de Brahma, que contenía las aguas celestiales. [82]

En sus primeras representaciones en las entradas del templo, la diosa Ganges apareció de pie debajo de la rama de un árbol que sobresalía, como también se ve en las cuevas de Udayagiri. [83] Sin embargo, pronto la cubierta arbórea se había convertido en una chatra o sombrilla sostenida por un asistente, por ejemplo, en el templo Dasavatara del siglo VII en Deogarh. [83] (La sombrilla se puede ver claramente en el cuadro 3 de arriba; su vástago se puede ver en el cuadro 4, pero el resto se ha roto). La cubierta sufre otra transformación en el templo de Kharod, Bilaspur (siglo IX o X). , donde la sombrilla tiene forma de loto, [83] y otra más en el templo Trimurti en Badoli donde la sombrilla ha sido reemplazada completamente por una flor de loto. [83]

A medida que la iconografía evolucionó, los escultores, especialmente en el centro de la India, produjeron escenas animadas de la diosa, repletas de un séquito y sugerentes de una reina en camino a un río para bañarse. [84] Un relieve similar a la representación en el cuadro 4 anterior, se describe en Pal 1997 , p. 43 de la siguiente manera:

Un relieve típico de alrededor del siglo IX que una vez estuvo en la entrada de un templo, la diosa del río Ganges se muestra como una dama voluptuosamente dotada con un séquito. Siguiendo la receta iconográfica, se para con gracia sobre su montura makara compuesta y sostiene una olla de agua. La asistente enana lleva su bolsa de cosméticos, y una ... hembra sostiene el tallo de una hoja de loto gigante que sirve como sombrilla de su ama. La cuarta figura es un tutor masculino. A menudo, en tales relieves, la cola del makara se extiende con gran floritura en un diseño de desplazamiento que simboliza tanto la vegetación como el agua. [77]

Kumbh Mela [ editar ]

Una procesión de Akharas marchando sobre un puente improvisado sobre el río Ganges. Kumbh Mela en Allahabad , 2001.

Kumbh Mela es una peregrinación hindú masiva en la que los hindúes se reúnen en el río Ganges. El Kumbh Mela normal se celebra cada 3 años, el Ardh (medio) Kumbh se celebra cada seis años en Haridwar y Prayag, [85] el Purna (completo) Kumbh se lleva a cabo cada doce años [86] en cuatro lugares ( Prayag (Allahabad ), Haridwar , Ujjain y Nashik ). El Maha (gran) Kumbh Mela que viene después de 12 'Purna Kumbh Melas', o 144 años, se lleva a cabo en Prayag (Allahabad). [86]

El evento principal del festival es el baño ritual a orillas del río. Otras actividades incluyen discusiones religiosas, cantos devocionales, alimentación masiva de hombres y mujeres santos y pobres, y asambleas religiosas donde se debaten y estandarizan las doctrinas. Kumbh Mela es la más sagrada de todas las peregrinaciones. [87] [88] Miles de hombres y mujeres santos asisten, y lo auspicioso de la fiesta es en parte atribuible a esto. Los sadhus se ven vestidos con láminas de azafrán con cenizas y polvo en la piel según los requisitos de las tradiciones antiguas. Algunos, llamados naga sanyasis , no pueden usar ropa. [89]

Riego [ editar ]

El Ganges y todos sus afluentes, especialmente el Yamuna, se han utilizado para el riego desde la antigüedad. [90] Las presas y canales eran comunes en la llanura gangética en el siglo IV a. C. [91] La cuenca del Ganges-Brahmaputra-Meghna tiene un enorme potencial hidroeléctrico , del orden de 200.000 a 250.000 megavatios, casi la mitad de los cuales podrían aprovecharse fácilmente. En 1999, India aprovechó aproximadamente el 12% del potencial hidroeléctrico del Ganges y solo el 1% del vasto potencial del Brahmaputra. [92]

Canales [ editar ]

Obras principales del canal del Ganges en Haridwar (1860). Fotografía de Samuel Bourne .

Megasthenes , un etnógrafo griego que visitó la India durante el siglo III a. C. cuando los maurianos gobernaban la India, describió la existencia de canales en la llanura gangética. Kautilya (también conocido como Chanakya ), asesor de Chandragupta Maurya , el fundador del Imperio Maurya , incluyó la destrucción de presas y diques como estrategia durante la guerra. [91] Firuz Shah Tughlaq hizo construir muchos canales, el más largo de los cuales, 240 km (150 millas), fue construido en 1356 en el río Yamuna. Ahora conocido como el Canal del Yamuna Occidental, ha caído en mal estado y ha sido restaurado varias veces. El emperador mogol Shah Jahanconstruyó un canal de riego en el río Yamuna a principios del siglo XVII. Cayó en desuso hasta 1830, cuando fue reabierto como Canal de Yamuna Oriental, bajo control británico. El canal reabierto se convirtió en un modelo para el canal del Alto Ganges y todos los proyectos de canales siguientes. [90]

El canal del Ganges resaltado en rojo se extiende entre su cabecera frente al río Ganges en Haridwar y sus confluencias con el río Jumna en Etawah y con el Ganges en Cawnpore (ahora Kanpur).

El primer canal británico en la India, sin antecedentes indios, fue el Canal del Ganges construido entre 1842 y 1854. [93] Contemplado primero por el coronel John Russell Colvin en 1836, al principio no despertó mucho entusiasmo por parte de su eventual arquitecto Sir Proby. Thomas Cautley , quien rechazó la idea de abrir un canal a través de extensas tierras bajas para llegar al destino más seco de las tierras altas. Sin embargo, después de la hambruna de Agra de 1837-1838 , durante la cual la administración de la Compañía de las Indias Orientales gastó Rs. 2.300.000 en el alivio de la hambruna, la idea de un canal se volvió más atractiva para el Tribunal de Directores consciente del presupuesto de la empresa. En 1839, elEl gobernador general de la India , Lord Auckland , con el asentimiento de la Corte, otorgó fondos a Cautley para un estudio completo de la franja de tierra que subyacía y delimitaba el curso proyectado del canal. El Tribunal de Directores, además, amplió considerablemente el alcance del canal proyectado, que, como consecuencia de la severidad y extensión geográfica de la hambruna, ahora consideraba que era toda la región de Doab . [94]

El entusiasmo, sin embargo, resultó ser de corta duración. El sucesor de Auckland como gobernador general, Lord Ellenborough , pareció menos receptivo a las obras públicas a gran escala y, durante su mandato, retuvo importantes fondos para el proyecto. Sólo en 1844, cuando se nombró un nuevo gobernador general, Lord Hardinge , el entusiasmo oficial y los fondos regresaron al proyecto del canal del Ganges. Aunque el impasse intermedio aparentemente había afectado la salud de Cautley y lo obligó a regresar a Gran Bretaña en 1845 para recuperarse, su estadía en Europa le dio la oportunidad de estudiar obras hidráulicas contemporáneas en el Reino Unido e Italia. En el momento de su regreso a la India, hombres aún más solidarios estaban al timón, tanto en las provincias del noroeste , conJames Thomason como vicegobernador y en la India británica con Lord Dalhousie como gobernador general. La construcción del canal, bajo la supervisión de Cautley, ahora entró en pleno apogeo. Un canal de 560 km (350 millas) de largo, con otros 480 km (300 millas) de ramales, eventualmente se extendía entre las cabeceras en Haridwar , dividiéndose en dos ramales debajo de Aligarh , y sus dos confluencias con el Yamuna (Jumna en el mapa) principal. en Etawah y el Ganges en Kanpur (Cawnpore en el mapa). El Canal del Ganges, que requirió un desembolso de capital total de £ 2,15 millones, fue inaugurado oficialmente en 1854 por Lord Dalhousie. [95] Según el historiador Ian Stone:

Fue el canal más grande jamás intentado en el mundo, cinco veces mayor en su longitud que todas las principales líneas de riego de Lombardía y Egipto juntas, y más largo en un tercio que incluso el canal de navegación más grande de Estados Unidos, el Canal de Pensilvania .

Presas y presas [ editar ]

Un gran aluvión en Farakka se abrió el 21 de abril de 1975, [96] Se encuentra cerca del punto donde el flujo principal del río entra en Bangladesh, y el afluente Hooghly (también conocido como Bhagirathi) continúa en Bengala Occidental más allá de Calcuta. Este aluvión, que alimenta el brazo Hooghly del río por un canal de alimentación de 42 km (26 millas) de largo, y su gestión del flujo de agua ha sido una fuente de disputas con Bangladesh desde hace mucho tiempo. [97] El Tratado sobre el agua del Ganges de Indo-Bangladesh, firmado en diciembre de 1996, abordó algunos de los problemas de distribución del agua entre India y Bangladesh. [96] Hay Lav Khush Barrage al otro lado del río Ganges en Kanpur .

La presa de Tehri se construyó en el río Bhagirathi , afluente del Ganges. Se encuentra a 1,5 km aguas abajo de Ganesh Prayag, el lugar donde Bhilangana se encuentra con Bhagirathi. Bhagirathi se llama Ganges en honor a Devprayag. [98] La construcción de la presa en un área propensa a terremotos [99] fue controvertida. [100]

La presa de Bansagar se construyó en el río Sone , un afluente del Ganges para riego y generación de energía hidroeléctrica . [101] Las aguas de la inundación del Ganges junto con las aguas de Brahmaputra pueden abastecerse a la mayor parte de su área de la cuenca del lado derecho junto con el centro y sur de la India mediante la construcción de un depósito costero para almacenar agua en el área del mar de la Bahía de Bengala .

Economía [ editar ]

Una niña que vende recipientes de plástico en Haridwar para llevar agua del Ganges.

La cuenca del Ganges con su suelo fértil es fundamental para las economías agrícolas de India y Bangladesh. El Ganges y sus afluentes proporcionan una fuente perenne de riego para una gran área. Los principales cultivos que se cultivan en la zona son el arroz, la caña de azúcar , las lentejas , las semillas oleaginosas , las patatas y el trigo. A lo largo de las orillas del río, la presencia de pantanos y lagos proporciona una rica zona de cultivo para cultivos como legumbres, chiles, mostaza, sésamo, caña de azúcar y yute. También hay muchas oportunidades de pesca a lo largo del río, aunque sigue estando muy contaminado. También las principales ciudades industriales de Unnao y Kanpur, situado a orillas del río con el predominio de las industrias del curtido añaden a la contaminación. [102] Kanpur es la ciudad más grande del Ganges.

Turismo [ editar ]

El turismo es otra actividad relacionada. Tres ciudades sagradas para el hinduismo, Haridwar, Prayagraj (Allahabad) y Varanasi, atraen a millones de peregrinos a sus aguas para darse un chapuzón en el Ganges, que se cree que se limpia de los pecados y ayuda a alcanzar la salvación. Los rápidos del Ganges también son populares para el rafting en el río en la ciudad de Rishikesh, atrayendo a los buscadores de aventuras en los meses de verano. Además, varias ciudades como Kanpur, Kolkata y Patna han desarrollado pasarelas frente al río a lo largo de las orillas para atraer turistas. [103] [104] [105] [106]

Ecología y medio ambiente [ editar ]

Ganges desde el espacio

El desarrollo humano, principalmente la agricultura, ha reemplazado casi toda la vegetación natural original de la cuenca del Ganges. Más del 95% de la llanura del Ganges superior se ha degradado o convertido en áreas agrícolas o urbanas. Sólo un gran bloque de hábitat relativamente intacto permanece, corriendo a lo largo de las estribaciones del Himalaya y que incluye el Parque Nacional Rajaji , Parque Nacional de Jim Corbett , y el Parque Nacional de Dudhwa . [107] Tan recientemente como en los siglos XVI y XVII, la llanura del Ganges superior albergaba poblaciones impresionantes de elefantes asiáticos salvajes ( Elephas maximus ), tigres de Bengala ( Panthera t. Tigris ), rinocerontes indios (Rhinoceros unicornis ), gaurs ( Bos gaurus ), barasinghas ( Rucervus duvaucelii ), osos perezosos ( Melursus ursinus ) y leones indios ( Panthera leo leo ). [107] En el siglo 21 hay pocos animales grandes salvajes, sobre todo ciervos, jabalíes , gatos monteses , y un pequeño número de lobos indios , chacales dorados y rojos y zorros de Bengala . Los tigres de Bengala sobreviven solo en el área de Sundarbans del delta del Ganges. [12]Sin embargo, la ecorregión del pantano de agua dulce de Sundarbands está casi extinta. [108] Los mamíferos amenazados en la llanura del Ganges superior incluyen el tigre, el elefante, el oso perezoso y el antílope de cuatro cuernos ( Tetracerus quadricornis ). [107]

Floricano menor ( Sypheotides indicus )

Muchos tipos de aves se encuentran en toda la cuenca, como myna , periquitos Psittacula , cuervos , milanos , perdices y aves . Los patos y los francotiradores migran a través del Himalaya durante el invierno, atraídos en gran número a las zonas de humedales. [12] No hay aves endémicas en la llanura del Ganges superior. La avutarda india ( nigriceps Ardeotis ) y en menor florican ( indicus Sypheotides ) se consideran globalmente amenazadas. [107]

El bosque natural de la llanura del Ganges superior ha sido eliminado tan completamente que es difícil asignar un tipo de vegetación natural con certeza. Quedan algunos pequeños parches de bosque, y sugieren que gran parte de las llanuras superiores puede haber albergado un bosque tropical húmedo caducifolio con sal ( Shorea robusta ) como especie clímax . [107]

Una situación similar se encuentra en la llanura del Ganges inferior, que incluye el río Brahmaputra inferior. Las llanuras bajas contienen bosques más abiertos, que tienden a estar dominados por Bombax ceiba en asociación con Albizzia procera , Duabanga grandiflora y Sterculia vilosa . Hay primeras comunidades de bosques seriales que eventualmente serían dominadas por la especie clímax sal ( Shorea robusta ), si se permitiera que prosiguiera la sucesión forestal. En la mayoría de los lugares, los bosques no alcanzan las condiciones climáticas debido a causas humanas. [109]Los bosques de la llanura del Bajo Ganges, a pesar de miles de años de asentamiento humano, permanecieron en gran parte intactos hasta principios del siglo XX. Hoy en día, solo alrededor del 3% de la ecorregión se encuentra bajo bosque natural y solo queda un bloque grande, al sur de Varanasi. Hay más de cuarenta áreas protegidas en la ecorregión, pero más de la mitad de ellas tienen menos de 100 kilómetros cuadrados (39 millas cuadradas). [109] La fauna de la llanura del Ganges inferior es similar a la de las llanuras superiores, con la adición de varias otras especies como la nutria de pelo liso ( Lutrogale perspicillata ) y la gran algalia india ( Viverra zibetha ). [109]

Pescado [ editar ]

La catla ( Catla catla ) es una de las especies de carpas indias que sustentan las principales pesquerías en el Ganges.

Se ha estimado que alrededor de 350 especies de peces viven en todo el drenaje del Ganges, incluidas varias especies endémicas . [110] En un importante estudio de 2007-2009 sobre peces en la cuenca del Ganges (incluido el propio río y sus afluentes, pero excluyendo las cuencas de Brahmaputra y Meghna), se registró un total de 143 especies de peces, incluidas 10 especies introducidas no autóctonas. . [111] Los órdenes más diversos son Cypriniformes (púas y aliados), Siluriformes (bagre) y Perciformes (peces perciformes), cada uno de los cuales comprende aproximadamente el 50%, 23% y 14% del total de especies de peces en el drenaje. [111]

Existen claras diferencias entre las diferentes secciones de la cuenca del río, pero los ciprínidos son los más diversos. En la sección superior (aproximadamente equivalente a las partes de la cuenca en Uttarakhand) se han registrado más de 50 especies y los ciprínidos por sí solos representan casi el 80%, seguidos por los balitoridae (aproximadamente el 15,6%) y los sisoridos (aproximadamente el 12,2%). [111] Las secciones de la cuenca del Ganges en altitudes superiores a 2400–3000 m (7,900–9,800 pies) sobre el nivel del mar generalmente no tienen peces. Los géneros típicos que se acercan a esta altitud son Schizothorax , Tor , Barilius , Nemacheilus y Glyptothorax . [111]Se han registrado unas 100 especies de la sección media de la cuenca (aproximadamente equivalentes a las secciones de Uttar Pradesh y partes de Bihar) y más del 55% de ellas pertenecen a la familia Cyprinidae, seguidas de Schilbeidae (aproximadamente 10,6%) y Clupeidae (aproximadamente 8,6%). [111] La sección inferior (aproximadamente equivalente a la cuenca en partes de Bihar y Bengala Occidental) incluye importantes llanuras aluviales y alberga casi 100 especies. Aproximadamente el 46% de estos pertenecen a la familia de los ciprínidos, seguidos de los Schilbeidae (aproximadamente el 11,4%) y Bagridae (aproximadamente el 9%). [111]

La cuenca del Ganges sustenta las principales pesquerías, pero estas han disminuido en las últimas décadas. En la región de Allahabad , en la sección media de la cuenca, las capturas de carpa disminuyeron de 424,91 toneladas métricas en 1961-1968 a 38,58 toneladas métricas en 2001-2006, y las capturas de bagre descendieron de 201,35 toneladas métricas en 1961-1968 a 40,56 toneladas métricas. en 2001-2006. [111] En la región de Patna , en la sección inferior de la cuenca, las capturas de carpa disminuyeron de 383,2 toneladas métricas a 118 y de bagre de 373,8 toneladas métricas a 194,48 toneladas métricas. [111] Algunos de los peces que se capturan comúnmente en las pesquerías incluyen catla ( Catla catla ), golden mahseer ( Tor putitora ), tor mahseer( Tor tor ), rohu ( Labeo rohita ), bagre caminante ( Clarias batrachus ), bagre pangas ( Pangasius pangasius ), bagre goonch ( Bagarius ), cabezas de serpiente ( Channa ), lomo de bronce ( Notopterus notopterus ) y chano ( Chanos chanos ). [12] [111]

La cuenca del Ganges alberga alrededor de 30 especies de peces que figuran como amenazadas, siendo los principales problemas la sobrepesca (a veces ilegal), la contaminación, la extracción de agua, la sedimentación y las especies invasoras . [111] Entre las especies amenazadas se encuentra el tiburón del Ganges ( Glyphis gangeticus ), en peligro crítico de extinción . [112] Varias especies de peces migran entre diferentes secciones del río, pero estos movimientos pueden evitarse mediante la construcción de presas. [111]

Cocodrilos y tortugas [ editar ]

El gavial amenazado ( Gavialis gangeticus ) es un gran cocodrilo que se alimenta de peces e inofensivo para los humanos [113]

Las secciones principales del río Ganges son el hogar del gavial ( Gavialis gangeticus ) y el cocodrilo asaltante ( Crocodylus palustris ), y el delta es el hogar del cocodrilo de agua salada ( C. porosus ). Entre las numerosas tortugas acuáticas y semiacuáticas en la cuenca del Ganges se encuentran la tortuga acuática del norte ( Batagur baska ; solo en la sección más baja de la cuenca), la tortuga de techo de tres rayas ( B. dhongoka ), la tortuga de techo de corona roja ( B .kachuga ), tortuga de estanque negra (Geoclemys hamiltonii ), tortuga de río Brahminy ( Hardella thurjii ), tortuga negra india ( Melanochelys trijuga ), tortuga de ojos indios ( Morenia petersi ), tortuga de techo marrón ( Pangshura smithii ), tortuga de techo indio ( Pangshura tecta ), tortuga tienda de campaña india ( Pangshura tentoria) ), Tortuga de caparazón blando de la India ( Lissemys punctata ), tortuga de caparazón blando de cabeza estrecha de la India ( Chitra indica ), tortuga de caparazón blando de la India( Nilssonia gangetica ), la tortuga de caparazón blando pavo real de la India ( N. hurum ) y la tortuga gigante de caparazón blando de Cantor ( Pelochelys cantorii ; solo en la sección más baja de la cuenca del Ganges). [114] La mayoría de ellos están seriamente amenazados. [114]

Delfín del río Ganges [ editar ]

El delfín del Ganges en un boceto de Whymper y P. Smit, 1894.

El miembro de la fauna más famoso del río es el delfín de agua dulce del río Ganges ( Platanista gangetica gangetica ), [107] que ha sido declarado animal acuático nacional de la India . [115]

Este delfín solía existir en grandes cardúmenes cerca de los centros urbanos en los ríos Ganges y Brahmaputra, pero ahora está seriamente amenazado por la contaminación y la construcción de presas. Su número ha disminuido ahora a una cuarta parte de su número de quince años antes, y se han extinguido en los principales afluentes del Ganges. [e] Una encuesta reciente realizada por el Fondo Mundial para la Naturaleza descubrió que solo quedaban 3.000 en la captación de agua de ambos sistemas fluviales. [116]

El delfín del río Ganges es uno de los cinco verdaderos delfines de agua dulce del mundo. Los otros cuatro son el baiji ( Lipotes vexillifer ) del río Yangtze en China, ahora probablemente extinto; el delfín del río Indo del río Indo en Pakistán; el delfín del río Amazonas del río Amazonas en América del Sur; y el delfín de río Araguaia (no considerado una especie separada hasta 2014 [117] ) de la cuenca Araguaia-Tocantins en Brasil. Hay varios delfines marinos cuyas áreas de distribución incluyen algunos hábitats de agua dulce, pero estos cinco son los únicos delfines que viven solo en ríos y lagos de agua dulce. [109]

Efectos del cambio climático [ editar ]

La meseta tibetana contiene la tercera reserva de hielo más grande del mundo. Qin Dahe, exjefe de la Administración Meteorológica de China, dijo que el reciente rápido ritmo de derretimiento y temperaturas más cálidas será bueno para la agricultura y el turismo en el corto plazo; pero emitió una fuerte advertencia:

Las temperaturas están aumentando cuatro veces más rápido que en otras partes de China, y los glaciares tibetanos están retrocediendo a mayor velocidad que en cualquier otra parte del mundo ... A corto plazo, esto hará que los lagos se expandan y traigan inundaciones y corrientes de lodo. .. A la larga, los glaciares son vitales para los ríos asiáticos, incluidos el Indo y el Ganges. Una vez que desaparezcan, los suministros de agua en esas regiones estarán en peligro. [118]

En 2007, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), en su cuarto informe, declaró que los glaciares del Himalaya que alimentan el río estaban en riesgo de derretirse para 2035. [119] El IPCC ahora ha retirado esa predicción, ya que la original La fuente admitió que fue especulativa y la fuente citada no fue un hallazgo revisado por pares. [g] En su declaración, el IPCC defiende sus hallazgos generales relacionados con los glaciares del Himalaya en riesgo de calentamiento global (con los consiguientes riesgos para el flujo de agua en la cuenca del Ganges). Muchos estudios han sugerido que el cambio climático afectará los recursos hídricos en la cuenca del río Ganges, incluido el aumento del flujo de verano (monzón), y la escorrentía máxima podría resultar en un mayor riesgo de inundaciones. [120]

Contaminación y preocupaciones ambientales [ editar ]

Gente bañándose y lavando ropa en el Ganges en Varanasi.

El Ganges sufre niveles extremos de contaminación [121] causados ​​por los 400 millones de personas que viven cerca del río. [122] [123] Las aguas residuales de muchas ciudades a lo largo del curso del río, los desechos industriales y las ofrendas religiosas envueltas en plásticos no degradables agregan grandes cantidades de contaminantes al río a medida que fluye a través de áreas densamente pobladas. [11] [124] [125] El problema se agrava por el hecho de que muchas personas más pobres dependen del río a diario para bañarse, lavarse y cocinar. [124] El Banco Mundial estima que los costos sanitarios de la contaminación del agua en la India equivalen al tres por ciento del PIB de la India. [h]También se ha sugerido que el ochenta por ciento de todas las enfermedades en la India y un tercio de las muertes pueden atribuirse a enfermedades transmitidas por el agua. [mi]

Varanasi , una ciudad de un millón de habitantes que muchos peregrinos visitan para darse un "baño sagrado" en el Ganges, libera alrededor de 200 millones de litros de aguas residuales humanas sin tratar al río cada día, lo que genera grandes concentraciones de bacterias coliformes fecales . [124] Según las normas oficiales, el agua apta para el baño no debería contener más de 500 coliformes fecales por 100 ml, sin embargo, aguas arriba de los ghats de Varanasi, el agua del río ya contiene 120 veces más, 60.000 bacterias coliformes fecales por 100 ml. [126] [127]

Después de la cremación de los difuntos en los ghats de Varanasi, los huesos y las cenizas se arrojan al Ganges. Sin embargo, en el pasado, miles de cuerpos no cremados fueron arrojados al Ganges durante las epidemias de cólera , lo que propagó la enfermedad. Incluso hoy en día, los santos, las mujeres embarazadas, las personas con lepra o varicela , las personas que han sido mordidas por serpientes, las personas que se han suicidado, los pobres y los niños menores de 5 años no son incinerados en los ghats, sino que se les deja flotar libremente. para descomponerse en las aguas. Además, aquellos que no pueden pagar la gran cantidad de madera necesaria para incinerar todo el cuerpo, dejan muchas partes del cuerpo medio quemadas. [128] [129]

Después de pasar por Varanasi y recibir 32 corrientes de aguas residuales sin tratar de la ciudad, la concentración de coliformes fecales en las aguas del río aumenta de 60.000 a 1,5 millones, [126] [127] con valores máximos observados de 100 millones por 100 ml. [124] Por lo tanto, beber y bañarse en sus aguas conlleva un alto riesgo de infección. [124]

Entre 1985 y 2000, Rs. Se gastaron 10 mil millones, alrededor de US $ 226 millones, o menos de 4 centavos por persona por año, [130] en el Plan de Acción del Ganges , [11] una iniciativa ambiental que fue "el mayor intento individual de limpiar un río contaminado en cualquier parte de el mundo." [d] El Plan de Acción del Ganges se ha descrito de diversas formas como un "fracaso", [131] [i] [j] un "fracaso importante". [a] [b] [h]

Según un estudio, [131]

El Plan de Acción del Ganges, que se consideró prioritario y con mucho entusiasmo, se retrasó dos años. El gasto casi se duplicó. Pero el resultado no fue muy apreciable. Se hizo mucho gasto en propaganda política. Los gobiernos interesados ​​y las agencias relacionadas no fueron muy rápidos para que fuera un éxito. No se tuvo en cuenta al público de las áreas. La liberación de desechos urbanos e industriales en el río no se controló por completo. El flujo de agua sucia a través de desagües y alcantarillas no se desvió adecuadamente. No se controló la continua costumbre de quemar cadáveres, arrojar cadáveres, lavar ropa sucia por parte de lavanderos, inmersión de ídolos y revolcarse el ganado. Se hizo muy poca provisión de letrinas públicas y la defecación al aire libre de cientos de miles de personas continuó a lo largo de la orilla del río.Todo esto hizo que el Plan de Acción fuera un fracaso.

El fracaso del Plan de Acción del Ganges también se ha atribuido a la "planificación ambiental sin una comprensión adecuada de las interacciones entre los seres humanos y el medio ambiente", [d] las "tradiciones y creencias de la India", [k] "la corrupción y la falta de conocimientos técnicos" [c] y "falta de apoyo de las autoridades religiosas". [mi]

En diciembre de 2009, el Banco Mundial acordó prestarle a India mil millones de dólares durante los próximos cinco años para ayudar a salvar el río. [132] Según estimaciones de la Comisión de Planificación de 2010, una inversión de casi Rs. Se necesitan 70 mil millones (Rs. 70 mil millones, aproximadamente US $ 1.5 mil millones) para limpiar el río. [11]

En noviembre de 2008, el Ganges, único entre los ríos de la India, fue declarado "Río Nacional", lo que facilitó la formación de una Autoridad Nacional de la Cuenca del Río Ganges que tendría mayores poderes para planificar, implementar y monitorear medidas destinadas a proteger el río. [133]

En julio de 2014, el gobierno de la India anunció un proyecto de desarrollo integrado del Ganges titulado Namami Ganga y asignó 2,037 crore para este propósito. [134] Los principales objetivos del proyecto Nmamai Gange son mejorar la calidad del agua mediante la reducción de la contaminación y el rejuvenecimiento del río Ganges mediante la creación de infraestructura como plantas de tratamiento de aguas residuales, limpieza de la superficie del río, conservación de la biodiversidad, forestación y conciencia pública. [135]

En marzo de 2017, el Tribunal Superior de Uttarakhand declaró al río Ganges una "persona" legal , en una medida que, según un periódico, "podría ayudar en los esfuerzos por limpiar los ríos asfixiados por la contaminación". [136] Hasta el 6 de abril de 2017 , los periódicos indios comentaron que el fallo es difícil de hacer cumplir, [137] que los expertos no anticipan beneficios inmediatos, [137] que el fallo "apenas cambia las reglas del juego" [138]. ] que los expertos creen que "cualquier acción de seguimiento es poco probable", [139] y que el "juicio es deficiente en la medida en que actuó sin escuchar a otros (en estados fuera de Uttarakhand) que tienen intereses en el asunto".[140]

La incidencia de enfermedades entéricas y transmitidas por el agua —como enfermedades gastrointestinales , cólera, disentería , hepatitis A y tifoidea— entre las personas que utilizan las aguas del río para bañarse, lavar platos y cepillarse los dientes es alta, estimada en un 66% anual. [124]

Estudios recientes del Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR) dicen que el río está tan lleno de contaminantes mortales que quienes viven a lo largo de sus orillas en Uttar Pradesh, Bihar y Bengala son más propensos al cáncer que en cualquier otro lugar del país. Realizado por el Programa Nacional de Registro de Cáncer bajo el ICMR, el estudio arroja hallazgos impactantes que indican que el río está lleno de metales pesados ​​y químicos letales que causan cáncer. Según el Subdirector General de NCRP A. Nandkumar, la incidencia de cáncer fue más alta en el país en las áreas drenadas por el Ganges y afirmó que el problema se estudiaría en profundidad y con los hallazgos presentados en un informe al Ministerio de Salud. [141]

Aparte de eso, muchas ONG se han propuesto rejuvenecer el río Ganges. Vikrant Tongad, un especialista ambiental de SAFE Green presentó una petición contra Simbhaoli Sugar Mill (Hapur UP) a NGT. NGT le impuso una multa de Rs. 5 crore a Sugar Mill también, una multa de 25 Lakhs a Gopaljee Dairy por descargar efluentes no tratados en el drenaje Simbhaoli. [142]

Escasez de agua [ editar ]

Junto con la contaminación cada vez mayor, la escasez de agua está empeorando notablemente. Algunas secciones del río ya están completamente secas. Alrededor de Varanasi, el río alguna vez tuvo una profundidad promedio de 60 metros (200 pies), pero en algunos lugares, ahora solo mide 10 metros (33 pies). [143]

Para hacer frente a su escasez crónica de agua, India emplea bombas eléctricas de agua subterránea, camiones cisterna con motor diésel y centrales eléctricas alimentadas con carbón. Si el país depende cada vez más de estos arreglos a corto plazo que consumen mucha energía, el clima de todo el planeta sufrirá las consecuencias. India está bajo una enorme presión para desarrollar su potencial económico y al mismo tiempo proteger su medio ambiente, algo que pocos países, si es que hay alguno, han logrado. Lo que India haga con su agua será una prueba de si esa combinación es posible. [144]

Minería [ editar ]

La minería ilegal en el lecho del río Ganges en busca de piedras y arena para trabajos de construcción ha sido durante mucho tiempo un problema en el distrito de Haridwar , Uttarakhand, donde toca las llanuras por primera vez. Esto a pesar de que se ha prohibido la explotación de canteras en la zona de Kumbh Mela que cubre un área de 140 km 2 en Haridwar. [145]

Ver también [ editar ]

  • Personalidad ambiental
  • Reparto justo del río
  • Ganga Pushkaram
  • Gangaputra Brahmin
  • Ganga Talao
  • Lago Ganges (Mongolia)
  • Lista de ríos por descarga
  • Lista de ríos por longitud
  • Lista de ríos de la India
  • Mahaweli Ganga
  • Canal Nacional 1
  • Erosión de las orillas del río Ganges en los distritos de Malda y Murshidabad
  • Fundación Sankat Mochan
  • Contaminación del Ganges

Notas [ editar ]

  1. ↑ a b Haberman (2006)
    "El Plan de Acción del Ganges, comúnmente conocido como GAP, fue lanzado dramáticamente en la ciudad santa de Banares (Varanasi) el 14 de junio de 1985, por el Primer Ministro Rajiv Gandhi , quien prometió: ' Veremos que el las aguas del Ganges se vuelven limpias una vez más. ' La tarea declarada era ' mejorar la calidad del agua, permitir un baño seguro a lo largo de los 2.525 kilómetros desde el origen del Ganges en el Himalaya hasta la Bahía de Bengala, y hacer que el agua sea potable en importantes peregrinos y centros urbanos en sus orillas. 'El proyecto fue diseñado para abordar la contaminación de veinticinco ciudades y pueblos a lo largo de sus orillas en Uttar Pradesh, Bihar y Bengala Occidental interceptando, desviando y tratando sus efluentes. Con la Fase II del GAP, se agregaron al plan tres importantes afluentes: Damodar, Gomati y Yamuna. Aunque se han realizado algunas mejoras en la calidad del agua del Ganges, muchas personas afirman que el GAP ha sido un gran fracaso. El abogado ambientalista MC Mehta, por ejemplo, presentó un litigio de interés público contra el proyecto, alegando que ' GAP se ha derrumbado. ' "
  2. ↑ a b Gardner (2003)
    "El Ganges, también conocido como Ganges, es uno de los principales ríos del mundo, que recorre más de 2.500 kilómetros desde el Himalaya hasta la Bahía de Bengala. También es uno de los más contaminados, principalmente por las aguas residuales, pero también por los animales. cadáveres, cadáveres humanos y jabón y otros contaminantes de los bañistas. De hecho, los científicos miden los niveles de coliformes fecales miles de veces más de lo permitido y los niveles de oxígeno en el agua son igualmente insalubres. Los esfuerzos de renovación se han centrado principalmente en Ganga Action, patrocinada por el gobierno Plan (GAP), comenzó en 1985 con el objetivo de limpiar el río para 1993. Se construyeron varias plantas de tratamiento de aguas residuales de estilo occidental a lo largo del río, pero estaban mal diseñadas, mal mantenidas y propensas a cerrarse durante los frecuentes servicios eléctricos de la región. cortes. El GAP ha sido un fracaso colosal,y muchos argumentan que el río está más contaminado ahora que en 1985. "(pa.166)
  3. ^ a b Sheth (2008)
    "Pero el gobierno de la India, en su conjunto, parece típicamente ineficaz. Su capacidad para abordar un problema nacional como la degradación ambiental está tipificada por el Plan de Acción del Ganges de 20 años y $ 100 millones, cuyo propósito era para limpiar el río Ganges. Los principales ambientalistas indios consideran que el plan fue un completo fracaso, debido a los mismos problemas que siempre han acosado al gobierno: mala planificación, corrupción y falta de conocimientos técnicos. El río, dicen, está más contaminado que nunca ". (págs. 67–68)
  4. ^ a b c Singh & Singh (2007)
    "En febrero de 1985, el Ministerio de Medio Ambiente y Bosques del Gobierno de la India lanzó el Plan de acción del Ganges, un proyecto medioambiental para mejorar la calidad del agua del río. Fue el mayor intento de limpieza un río contaminado en cualquier parte del mundo y no ha logrado ningún éxito en términos de prevenir la carga de contaminación y mejorar la calidad del agua del río. El fracaso del Plan de Acción del Ganges puede estar directamente relacionado con la planificación ambiental sin una comprensión adecuada del medio ambiente humano interacciones. La bibliografía de estudios de investigación ambiental seleccionados sobre el río Ganges es, por lo tanto, un primer paso fundamental para preservar y mantener el ecosistema del río Ganges en el futuro ".
  5. ↑ a b c d Puttick (2008)
    "El ritual sagrado es sólo una fuente de contaminación. La principal fuente de contaminación son los desechos orgánicos: aguas residuales, basura, alimentos y restos humanos y animales. Alrededor de mil millones de litros de aguas residuales sin tratar se vierten al Ganges cada día, junto con cantidades de productos químicos agrícolas (incluido el DDT), contaminantes industriales y desechos químicos tóxicos de las industrias en auge a lo largo del río. El nivel de contaminación es ahora un 10,000 por ciento más alto que el estándar del gobierno para bañarse en el río (y mucho menos beber). Un resultado de esta situación es un aumento de las enfermedades transmitidas por el agua, como el cólera, la hepatitis, la fiebre tifoidea y la disentería amebiana. Se estima que el 80 por ciento de todos los problemas de salud y un tercio de las muertes en la India son atribuibles a enfermedades transmitidas por el agua ". (pág.247)
    "Ha habido varios proyectos para limpiar el Ganges y otros ríos, liderados por el Plan de Acción del Ganges del gobierno indio, lanzado en 1985 por Rajiv Gandhi, nieto de Jawaharlal Nehru. Su relativo fracaso se ha atribuido a la mala gestión, la corrupción y los errores tecnológicos, pero también por la falta de apoyo de las autoridades religiosas. Esto bien puede deberse en parte a que los sacerdotes brahmanes están tan comprometidos con la idea de la pureza del Ganges y temen que cualquier admisión de su contaminación socave el papel central del agua en el ritual, como así como su propia autoridad. Hay muchos templos a lo largo del río, que llevan a cabo un enérgico comercio de ceremonias, incluidos funerales y, a veces, también la venta de Ganga jal embotellada. Los sacerdotes hindúes más tradicionales todavía creen que la bendición de Ganga jal lo purifica,aunque ahora son una minoría muy pequeña en vista de la escala del problema "(p. 248).
    "La vida silvestre también está amenazada, en particular los delfines de río. Fueron una de las primeras especies protegidas del mundo, a la que se les otorgó un estatus especial bajo el reinado del emperador Ashoka en el siglo III a. C. Ahora son una especie en peligro crítico, aunque protegida una vez más. por el gobierno de la India (e internacionalmente bajo la convención CITES). Su número se ha reducido en un 75 por ciento en los últimos 15 años, y se han extinguido en los principales afluentes, principalmente debido a la contaminación y la degradación del hábitat ". (pág.275)
  6. ^ Salman & Uprety (2002 , págs. 172, 178–87, 387–91) Tratado entre el gobierno de la República de la India y el gobierno de la República Popular de Bangladesh sobre el intercambio de las aguas del Ganges / Ganges en Farakka.
  7. ^ El informe del IPCC se basa en un trabajo no revisado por pares de la Federación Mundial de Vida Silvestre. Ellos, a su vez, obtuvieron su información de una entrevista realizada por New Scientist con el Dr. Hasnain, un glaciólogo indio, quien admitió que la vista era especulativa. Ver: "Separar los hechos climáticos de la especulación" . 13 de enero de 2010. Cite journal requires |journal= (help)y "Pachauri califica el informe del gobierno indio sobre el derretimiento de los glaciares del Himalaya como 'ciencia vudú ' " . Noticias de Tailandia. 9 de enero de 2010.Sobre la declaración del IPCC que retira el hallazgo, consulte: "Declaración del IPCC sobre el derretimiento de los glaciares del Himalaya" (PDF) . IPCC - Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. 20 de enero de 2010.
  8. ^ a b Bharati (2006)
    "El Banco Mundial estima que los costos para la salud de la contaminación del agua en la India equivalen al tres por ciento del producto interno bruto del país. Dado que los ríos de la India están gravemente contaminados, interconectarlos puede aumentar estos costos. También , con el fracaso ampliamente reconocido del Plan de Acción del Ganges, existe el peligro de que los contaminantes de la cuenca del Ganges ingresen a otras cuencas y destruyan sus procesos naturales de limpieza. Las nuevas áreas que serán alimentadas por ríos después de la introducción del esquema pueden experimentar malas cosechas o enrutamiento debido a compuestos extraños llevados a sus arroyos desde los arroyos contaminados de la cuenca del Ganges ". (pág.26)
  9. ^ Caso & Wolf (2010)
    "Cronología: 1985 * India lanza la Fase I del Plan de Acción del Ganges para restaurar el río Ganges; la mayoría lo considera un fracaso a principios de la década de 1990". (pág.320)
  10. ^ Dudgeon (2005)
    "Para reducir la contaminación del agua en uno de los principales ríos de Asia, el Gobierno de la India inició el Plan de Acción del Ganges en 1985. El objetivo de este plan de financiación centralizada era tratar el efluente de todas las principales ciudades a lo largo del Ganges y reducir la contaminación en el río. en al menos un 75%. El Plan de Acción del Ganges se basó en la Ley de Control y Prevención del Agua de 1974, que se aplica débilmente. Una auditoría gubernamental del Plan de Acción del Ganges en 2000 informó un éxito limitado en el cumplimiento de los objetivos de efluentes. fueron presentados por sólo el 73% de las ciudades a lo largo del Ganges, y sólo el 54% de estos fueron considerados aceptables por las autoridades. No todas las ciudades informaron cuánto efluente se estaba tratando y muchas continuaron vertiendo aguas residuales sin tratar en el río.Las auditorías de prueba de la capacidad instalada indicaron un desempeño deficiente y hubo largas demoras en la construcción de las instalaciones de tratamiento planificadas. Después de 15 años de implementación, la auditoría estimó que el Plan de Acción de Ganges había logrado solo el 14% de la capacidad de tratamiento de aguas residuales anticipada. El impacto ambiental de esta falla se ha visto exacerbado por la remoción de grandes cantidades de agua de riego del Ganges que compensan cualquier ganancia de la reducción de efluentes ".El impacto ambiental de esta falla se ha visto exacerbado por la remoción de grandes cantidades de agua de riego del Ganges que compensan cualquier ganancia de la reducción de efluentes ".El impacto ambiental de esta falla se ha visto exacerbado por la remoción de grandes cantidades de agua de riego del Ganges que compensan cualquier ganancia de la reducción de efluentes ".
  11. Tiwari (2008)
    "Muchas tradiciones y costumbres sociales no solo contribuyen a la degradación del medio ambiente, sino que también obstaculizan la ordenación y la planificación del medio ambiente. El fracaso del Plan de Acción del Ganges para limpiar el río sagrado se asocia en parte a nuestras tradiciones y creencias. La eliminación de cadáveres, la inmersión de ídolos y el baño público son parte de las costumbres y rituales hindúes que se basan en la noción de que el río sagrado conduce al camino de la salvación y en ningún caso su agua puede volverse impura. galletas saladas durante Diwali, incendiar miles de toneladas de leña durante Holi, sumergir ídolos de Durga y Ganesh en ríos y mares, etc. son parte de las costumbres hindúes y son perjudiciales para el medio ambiente.Estos y muchos otros rituales necesitan repensarse y modificarse a la luz de las situaciones contemporáneas "(p. 92).

Referencias [ editar ]

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Further reading[edit]

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  • It's scientifically validated now; Ganga water is ‘holy’!