Desastre ferroviario del sol


El desastre ferroviario de Sunshine ocurrió el 20 de abril de 1908 en el cruce de la estación de trenes Sunshine cuando un tren con destino a Melbourne de Bendigo chocó con la parte trasera de un tren de Ballarat . 44 personas murieron y más de 400 resultaron heridas, casi todas del tren Ballarat, ya que el tren Bendigo estaba amortiguado por sus dos locomotoras. [2]

Se instaló un depósito de cadáveres temporal en la estación de Spencer Street de Melbourne para atender a los muertos y heridos, que fueron transportados desde Sunshine en trenes especiales de socorro. [3] El desastre es el peor accidente ferroviario de Victoria en términos de muertes, y es el segundo peor de Australia después del desastre ferroviario de Granville en 1977 . [4]

La investigación coronial posterior descubrió que los dos conductores del tren de Bendigo y el jefe de estación de Sunshine tenían un caso de homicidio involuntario que responder, aunque los tres fueron absueltos más tarde por la Corte Suprema de Victoria . [5] [ página necesaria ]

A las 6:30  pm y 7:15  pm del 20 de abril, dos trenes de pasajeros con cargas pesadas partieron de las ciudades regionales de Ballarat y Bendigo, respectivamente. El 20 de abril fue Lunes de Pascua y, por lo tanto, el final de un fin de semana largo en Victoria. El buen tiempo había animado a un gran número de personas a salir de Melbourne en tren el sábado, [6] y muchos regresaban el lunes por la noche. Como resultado, ambos trenes estaban abarrotados y el tren de Ballarat se había extendido más allá de su longitud normal. [7]

El tren Ballarat fue tirado por dos locomotoras  - A A 534 y 'Old A' 202, [8] y consistió en una furgoneta de correos, una furgoneta de guardia y 11 vagones de pasajeros. [9] El tren de Bendigo fue tirado por A A 564 y A A 544, [8] y constaba de una furgoneta de correos, un compartimento para caballos , 6 vagones de pasajeros y una furgoneta de guardia. [9]

El tren de Ballarat llegó a Sunshine a las 10:47  pm, 43 minutos de retraso y, debido a los vagones adicionales, era demasiado largo para el andén de Sunshine. El conductor permitió que los pasajeros en la parte delantera del tren desembarcaran, luego movió el tren hacia adelante para que los vagones traseros estuvieran en la plataforma. [9]


Diagrama de trazado de vía y señales en el momento del accidente, mostrando señales distantes (nº 25) y de domicilio (nº 24)
Los restos del andén en la mañana siguiente al accidente.
Placa conmemorativa que conmemora el incidente en la plataforma Sunshine 1.