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La contaminación del agua es la contaminación de los cuerpos de agua , generalmente como resultado de actividades humanas. Los cuerpos de agua incluyen, por ejemplo , lagos , ríos , océanos , acuíferos y aguas subterráneas . La contaminación del agua se produce cuando se introducen contaminantes en el medio ambiente natural. Por ejemplo, la liberación de aguas residuales tratadas inadecuadamente en cuerpos de agua naturales puede conducir a la degradación de los ecosistemas acuáticos . A su vez, esto puede generar problemas de salud pública para las personas que viven río abajo. Pueden usar la misma agua de río contaminada para beber o bañarse oriego . La contaminación del agua es la principal causa mundial de muerte y enfermedad, por ejemplo, debido a enfermedades transmitidas por el agua . [1] [2]

La contaminación del agua se puede clasificar como contaminación de aguas superficiales o subterráneas . La contaminación marina y la contaminación por nutrientes son subconjuntos de la contaminación del agua. Las fuentes de contaminación del agua son fuentes puntuales o difusas . Las fuentes puntuales tienen una causa identificable de la contaminación, como un drenaje pluvial o una planta de tratamiento de aguas residuales . Las fuentes difusas son más difusas, como la escorrentía agrícola . [3] La contaminación es el resultado del efecto acumulativo a lo largo del tiempo. Todas las plantas y organismos que viven o están expuestos a cuerpos de agua contaminados.puede verse afectado. Los efectos pueden dañar especies individuales e impactar las comunidades biológicas naturales de las que forman parte.

Las causas de la contaminación del agua incluyen una amplia gama de productos químicos y patógenos , así como parámetros físicos. Los contaminantes pueden incluir sustancias orgánicas e inorgánicas . Las temperaturas elevadas también pueden provocar la contaminación del agua. Una causa común de contaminación térmica es el uso de agua como refrigerante por las centrales eléctricas y los fabricantes industriales. Las temperaturas elevadas del agua disminuyen los niveles de oxígeno, lo que puede matar a los peces y alterar la composición de la cadena alimentaria , reducir la biodiversidad de las especies y fomentar la invasión de nuevas especies termófilas . [4] [5] : 375

La contaminación del agua se mide analizando muestras de agua. Se pueden realizar pruebas físicas, químicas y biológicas. El control de la contaminación del agua requiere una infraestructura y planes de gestión adecuados . La infraestructura puede incluir plantas de tratamiento de aguas residuales . Las plantas de tratamiento de aguas residuales y las plantas de tratamiento de aguas residuales industriales suelen ser necesarias para proteger los cuerpos de agua de las aguas residuales no tratadas. El tratamiento de aguas residuales agrícolas para granjas y el control de la erosión en los sitios de construcción también pueden ayudar a prevenir la contaminación del agua. Las soluciones basadas en la naturaleza son otro enfoque para prevenir la contaminación del agua. [6]El control efectivo de la escorrentía urbana incluye reducir la velocidad y la cantidad de flujo. En los Estados Unidos, las mejores prácticas de gestión de la contaminación del agua incluyen enfoques para reducir la cantidad de agua y mejorar la calidad del agua . [7]

Introducción

Contaminación en el Canal Lachine , Canadá

Por lo general, se hace referencia al agua como contaminada cuando se ve afectada por contaminantes antropogénicos . Debido a estos contaminantes, no admite un uso humano, como el agua potable , o sufre un cambio marcado en su capacidad para mantener a sus comunidades bióticas, como los peces. Los fenómenos naturales como los volcanes , la proliferación de algas , las tormentas y los terremotos también provocan cambios importantes en la calidad del agua y el estado ecológico del agua.

La contaminación del agua es un problema mundial importante. Requiere una evaluación y revisión continuas de la política de recursos hídricos en todos los niveles (internacional hasta acuíferos y pozos individuales). Se ha sugerido que la contaminación del agua es la principal causa mundial de muerte y enfermedades. [2] [1] La contaminación del agua causó la muerte de 1,8 millones de personas en 2015. [8]

La organización Global Oceanic Environmental Survey (GOES) considera la contaminación del agua como uno de los principales problemas ambientales que pueden representar un peligro para la existencia de vida en la tierra en las próximas décadas. Una de las principales preocupaciones, es la contaminación del agua, el fitoplancton del corazón que produce el 70% del oxígeno y elimina una gran parte del dióxido de carbono de la tierra. La organización propone una serie de medidas para arreglar la situación, pero deben tomarse en los próximos 10 años para que sean efectivas. [9] [10] [11]

India y China son dos países con altos niveles de contaminación del agua. Se estima que 580 personas en la India mueren todos los días a causa de enfermedades relacionadas con la contaminación del agua (incluidas las enfermedades transmitidas por el agua ). [12] Aproximadamente el 90 por ciento del agua en las ciudades de China está contaminada. [13] En 2007, 500 millones de chinos no tenían acceso a agua potable. [14]

Además de los graves problemas de contaminación del agua en los países en desarrollo , los países desarrollados también continúan luchando con los problemas de contaminación. Por ejemplo, en un informe sobre la calidad del agua en los Estados Unidos en 2009, el 44 por ciento de las millas de arroyos evaluadas, el 64 por ciento de los acres de lagos evaluados y el 30 por ciento de las bahías y millas cuadradas de estuarios evaluados se clasificaron como contaminadas. [15]

Tipos

Contaminación de aguas superficiales

La contaminación del agua superficial incluye la contaminación de ríos, lagos y océanos. Un subconjunto de la contaminación de las aguas superficiales es la contaminación marina .

contaminación marítima

Un río contaminado que drena una mina de cobre abandonada en Anglesey

Una vía común de entrada de contaminantes al mar son los ríos. Un ejemplo es la descarga directa de aguas residuales y desechos industriales al océano. Una contaminación como esta ocurre particularmente en los países en desarrollo. De hecho, los 10 mayores emisores de contaminación plástica oceánica en todo el mundo son, de mayor a menor, China, Indonesia, Filipinas, Vietnam, Sri Lanka, Tailandia, Egipto, Malasia, Nigeria y Bangladesh, [17] principalmente a través de los ríos. Yangtze, Indo, Yellow, Hai, Nile, Ganges, Pearl, Amur, Níger y el Mekong, y representan "el 90 por ciento de todo el plástico que llega a los océanos del mundo". [18] [19]

Grandes giros ( vórtices ) en los océanos atrapan desechos plásticos flotantes . Los desechos plásticos pueden absorber químicos tóxicos de la contaminación del océano, potencialmente envenenando a cualquier criatura que los coma. [20] Muchas de estas piezas duraderas terminan en el estómago de aves y animales marinos. Esto da como resultado la obstrucción de las vías digestivas, lo que conduce a la reducción del apetito o incluso al hambre.

Hay una variedad de efectos secundarios que se derivan no del contaminante original, sino de una condición derivada. Un ejemplo es la escorrentía superficial que contiene limo , que puede inhibir la penetración de la luz solar a través de la columna de agua, dificultando la fotosíntesis en las plantas acuáticas.

Contaminación de aguas subterráneas

Las interacciones entre el agua subterránea y el agua superficial son complejas. En consecuencia, la contaminación de las aguas subterráneas, también conocida como contaminación de las aguas subterráneas, no se clasifica tan fácilmente como la contaminación de las aguas superficiales. [21] Por su propia naturaleza, los acuíferos subterráneos son susceptibles a la contaminación de fuentes que pueden no afectar directamente a los cuerpos de agua superficiales. La distinción entre fuente puntual y no puntual puede ser irrelevante en algunas situaciones.

El análisis de la contaminación del agua subterránea puede centrarse en las características del suelo y la geología del sitio, hidrogeología , hidrología y la naturaleza de los contaminantes. Las causas de la contaminación del agua subterránea incluyen: sistemas de saneamiento de origen natural (geogénico) en el lugar , aguas residuales , fertilizantes y pesticidas , fugas comerciales e industriales, fracturación hidráulica , lixiviados de vertederos .

Categorías de fuentes de contaminación

Las aguas superficiales y subterráneas a menudo se han estudiado y gestionado como recursos separados, aunque están interrelacionados. [21] El agua superficial se filtra a través del suelo y se convierte en agua subterránea. Por el contrario, el agua subterránea también puede alimentar fuentes de agua superficial. Las fuentes de contaminación de las aguas superficiales generalmente se agrupan en dos categorías según su origen.

Fuentes puntuales

Contaminación de fuentes puntuales en un astillero en Río de Janeiro , Brasil.

La contaminación del agua de fuente puntual se refiere a los contaminantes que ingresan a una vía fluvial desde una fuente única e identificable, como una tubería o una zanja . Ejemplos de fuentes en esta categoría incluyen descargas de una planta de tratamiento de aguas residuales , una fábrica o un drenaje pluvial de la ciudad .

La Ley de Agua Limpia de los EE. UU . (CWA) define la fuente puntual para fines de cumplimiento normativo . [22] La definición de fuente puntual de la CWA se modificó en 1987 para incluir los sistemas de alcantarillado pluvial municipales, así como las aguas pluviales industriales, como las de los sitios de construcción. [23]

Fuentes difusas

La contaminación de fuentes difusas se refiere a la contaminación difusa que no se origina en una sola fuente discreta. Este tipo de contaminación es a menudo el efecto acumulativo de pequeñas cantidades de contaminantes recolectados de un área grande. Un ejemplo común es la lixiviación de compuestos nitrogenados de tierras agrícolas fertilizadas. [3] La escorrentía de nutrientes en las aguas pluviales del "flujo laminar" sobre un campo agrícola o un bosque también se cita como ejemplos de contaminación de fuente difusa.

Drenaje azul y símbolo de pez amarillo utilizado por la Agencia de Medio Ambiente del Reino Unido para crear conciencia sobre los impactos ecológicos del drenaje superficial contaminante

Las aguas pluviales contaminadas que se lavan de los estacionamientos , caminos y carreteras, llamadas escorrentías urbanas , a veces se incluyen en la categoría de fuentes difusas. Esta escorrentía se convierte en una fuente puntual porque generalmente se canaliza a los sistemas de drenaje pluvial y se descarga a través de tuberías a las aguas superficiales locales.

Contaminantes y sus fuentes

Los contaminantes específicos que conducen a la contaminación del agua incluyen un amplio espectro de productos químicos , patógenos y cambios físicos como temperatura elevada y decoloración. Si bien muchas de las sustancias químicas y sustancias reguladas pueden ser de origen natural ( calcio , sodio , hierro, manganeso , etc.), la concentración generalmente determina qué es un componente natural del agua y qué es un contaminante. Las altas concentraciones de sustancias naturales pueden tener impactos negativos en la flora y fauna acuáticas.

Las sustancias que agotan el oxígeno pueden ser materiales naturales como la materia vegetal (por ejemplo, hojas y hierba), así como productos químicos artificiales. Otras sustancias naturales y antropogénicas pueden causar turbidez (nubosidad) que bloquea la luz e interrumpe el crecimiento de las plantas y obstruye las branquias de algunas especies de peces. [24]

La alteración de la química física del agua incluye acidez (cambio de pH ), conductividad eléctrica , temperatura y eutrofización . La eutrofización es un aumento en la concentración de nutrientes químicos en un ecosistema en un grado que aumenta la productividad primaria del ecosistema. Dependiendo del grado de eutrofización, pueden producirse efectos ambientales negativos posteriores, como anoxia (agotamiento de oxígeno) y graves reducciones en la calidad del agua, que afecten a los peces y otras poblaciones animales.

Patógenos

Póster para enseñar a las personas en el sur de Asia sobre las actividades humanas que conducen a la contaminación de las fuentes de agua
Una boca de inspección cubre incapaz de contener un desbordamiento de alcantarillado sanitario .
El lodo fecal recolectado de las letrinas de pozo se vierte en un río en el barrio pobre de Korogocho en Nairobi , Kenia .

Los microorganismos que causan enfermedades se denominan patógenos . Los patógenos pueden producir enfermedades transmitidas por el agua en huéspedes humanos o animales. [25] Las bacterias coliformes , que no son una causa real de enfermedad, se utilizan comúnmente como un indicador bacteriano de la contaminación del agua. Otros microorganismos que a veces se encuentran en aguas superficiales contaminadas que han causado problemas de salud humana incluyen:

  • Burkholderia pseudomallei
  • Cryptosporidium parvum
  • Giardia lamblia
  • Salmonela
  • Norovirus y otros virus
  • Gusanos parásitos, incluido el tipo Schistosoma [26] [27]

Los altos niveles de patógenos pueden resultar de los sistemas de saneamiento en el sitio ( fosas sépticas , letrinas de pozo ) o descargas de aguas residuales tratadas de manera inadecuada . [28] Las ciudades más antiguas con infraestructura anticuada pueden tener sistemas de recolección de aguas residuales con fugas (tuberías, bombas, válvulas), lo que puede causar desbordes de alcantarillado sanitario . Algunas ciudades también tienen alcantarillas combinadas , que pueden descargar aguas residuales sin tratar durante las tormentas de lluvia. [29] El limo ( sedimento ) de las descargas de aguas residuales también contamina los cuerpos de agua.

Río fangoso contaminado por sedimentos.

Las descargas de patógenos también pueden deberse a operaciones ganaderas mal gestionadas.

Contaminantes orgánicos, inorgánicos y macroscópicos

Los contaminantes pueden incluir sustancias orgánicas e inorgánicas . Muchas de las sustancias químicas son tóxicas . [5] : 229

Un auge de la recolección de basura para reducir la contaminación en un arroyo urbano en Auckland , Nueva Zelanda.

Los contaminantes orgánicos del agua incluyen:

  • Detergentes
  • Subproductos de desinfección que se encuentran en el agua potable desinfectada químicamente , como el cloroformo
  • Residuos de procesamiento de alimentos , que pueden incluir sustancias que requieren oxígeno, grasas y grasas.
  • Insecticidas y herbicidas , una amplia gama de organohaluros y otros compuestos químicos
  • Hidrocarburos de petróleo, incluidos combustibles ( gasolina , diésel , combustibles para aviones y fueloil ) y lubricantes (aceite de motor), y subproductos de la combustión de combustibles , procedentes de la escorrentía de aguas pluviales [30]
  • Compuestos orgánicos volátiles , como solventes industriales , por almacenamiento inadecuado.
  • Los disolventes clorados , que son líquidos densos en fase no acuosa , pueden caer al fondo de los depósitos, ya que no se mezclan bien con el agua y son más densos.
    • Bifenilo policlorado (PCB)
    • Tricloroetileno
  • Perclorato
  • Varios compuestos químicos que se encuentran en los productos cosméticos y de higiene personal.
  • Contaminación por drogas que involucra medicamentos y sus metabolitos , esto puede incluir medicamentos antidepresivos o medicamentos hormonales como píldoras anticonceptivas . Estas moléculas pueden ser pequeñas y difíciles de eliminar para las plantas de tratamiento sin costosas actualizaciones. [31]

Los contaminantes inorgánicos del agua incluyen:

  • Acidez causada por descargas industriales (especialmente dióxido de azufre de centrales eléctricas )
  • Amoníaco procedente de residuos del procesamiento de alimentos.
  • Residuos químicos como subproductos industriales
  • Fertilizantes que contienen nutrientes ( nitratos y fosfatos) que se encuentran en la escorrentía de aguas pluviales de la agricultura, así como para uso comercial y residencial [30] (ver contaminación por nutrientes )
  • Metales pesados de vehículos de motor (a través de la escorrentía de aguas pluviales urbanas ) [30] [32] y drenaje ácido de minas
  • Secreción de conservante de creosota en el ecosistema acuático.
  • Limo ( sedimento ) en la escorrentía de sitios de construcción, prácticas de tala, tala y quema o sitios de desmonte.

La contaminación macroscópica (grandes elementos visibles que contaminan el agua) puede denominarse "flotantes" en un contexto de aguas pluviales urbanas, o desechos marinos cuando se encuentran en mar abierto, y pueden incluir elementos tales como:

  • Basura o desperdicios (por ejemplo, papel, plástico o desperdicios de comida ) desechados por las personas en el suelo, junto con el vertido accidental o intencional de basura, que son arrastrados por la lluvia a los desagües pluviales y finalmente descargados en las aguas superficiales.
  • Nurdles , pequeños gránulos de plástico a base de agua ubicuos. Ver contaminación plástica
  • Naufragios , grandes barcos abandonados.
La central eléctrica de Brayton Point en Massachusetts descarga agua caliente en Mount Hope Bay .

Cambio de temperatura

La contaminación térmica es el aumento o descenso de la temperatura de un cuerpo de agua natural causado por la influencia humana. La contaminación térmica, a diferencia de la contaminación química, provoca un cambio en las propiedades físicas del agua. Una causa común de contaminación térmica es el uso de agua como refrigerante por las centrales eléctricas y los fabricantes industriales. Las temperaturas elevadas del agua disminuyen los niveles de oxígeno, lo que puede matar a los peces y alterar la composición de la cadena alimentaria , reducir la biodiversidad de las especies y fomentar la invasión de nuevas especies termófilas . [4] [33] [5] : 375 La escorrentía urbana también puede elevar la temperatura en las aguas superficiales. [34]

La contaminación térmica también puede ser causada por la liberación de agua muy fría desde la base de los embalses hacia ríos más cálidos.

Medición

Científicos ambientales que preparan muestreadores automáticos de agua.

La contaminación del agua puede analizarse mediante varias categorías amplias de métodos: físicos, químicos y biológicos. La mayoría implica la recolección de muestras, seguida de pruebas analíticas especializadas. Algunos métodos pueden realizarse in situ , sin muestreo, como la temperatura. Las agencias gubernamentales y las organizaciones de investigación han publicado métodos de prueba analíticos estandarizados y validados para facilitar la comparabilidad de los resultados de diferentes eventos de prueba. [35]

Muestreo

El muestreo de agua para pruebas físicas o químicas se puede realizar mediante varios métodos, según la precisión necesaria y las características del contaminante. Muchos eventos de contaminación están muy restringidos en el tiempo, más comúnmente en asociación con eventos de lluvia. Por esta razón, las muestras "simples" a menudo son inadecuadas para cuantificar completamente los niveles de contaminantes. Los científicos que recopilan este tipo de datos a menudo emplean dispositivos de muestreo automático que bombean incrementos de agua en intervalos de tiempo o de descarga .

El muestreo para pruebas biológicas implica la recolección de plantas y animales de la masa de agua superficial. Dependiendo del tipo de evaluación, los organismos pueden identificarse para bioencuestas (recuentos de población) y devolverse al cuerpo de agua, o pueden disecarse para bioensayos para determinar la toxicidad .

Pruebas fisicas

Las pruebas físicas comunes del agua incluyen temperatura, concentraciones de sólidos (por ejemplo, sólidos suspendidos totales (TSS)) y turbidez.

Ensayos químicos

Las muestras de agua pueden examinarse utilizando los principios de la química analítica . Hay muchos métodos de prueba publicados disponibles para compuestos orgánicos e inorgánicos. Los métodos utilizados con frecuencia incluyen pH , demanda bioquímica de oxígeno (DBO), [36] : 102 demanda química de oxígeno (DQO), [36] : 104 nutrientes ( compuestos de nitrato y fósforo ), metales (incluidos cobre, zinc , cadmio , plomo y mercurio). ), aceite y grasa, hidrocarburos totales de petróleo (TPH) y pesticidas .

Pruebas biologicas

Las pruebas biológicas implican el uso de indicadores de plantas, animales o microbios para monitorear la salud de un ecosistema acuático . Son cualquier especie biológica o grupo de especies cuya función, población o estado puede revelar qué grado de integridad del ecosistema o ambiental está presente. [37] Un ejemplo de un grupo de bioindicadores son los copépodos y otros pequeños crustáceos de agua que están presentes en muchos cuerpos de agua. Dichos organismos pueden monitorearse para detectar cambios (bioquímicos, fisiológicos o de comportamiento) que puedan indicar un problema dentro de su ecosistema.

Control de la contaminación

Tratamiento de aguas residuales municipales

Planta de tratamiento de aguas residuales de Deer Island en Boston, Massachusetts y alrededores.

En las zonas urbanas de los países desarrollados, las aguas residuales municipales (o alcantarillado ) se tratan normalmente en plantas de tratamiento de aguas residuales centralizadas . Los sistemas bien diseñados y operados (es decir, con etapas de tratamiento secundario o un tratamiento más avanzado) pueden eliminar el 90 por ciento o más de la carga contaminante de las aguas residuales. [38] Algunas plantas tienen sistemas adicionales para eliminar nutrientes y patógenos, pero estos pasos de tratamiento más avanzados se vuelven cada vez más costosos.

También se están utilizando soluciones basadas en la naturaleza en lugar de (o en combinación con) plantas de tratamiento centralizadas. [6]

Las ciudades con desbordamientos de alcantarillado sanitario o desbordamientos combinados de alcantarillado emplean uno o más enfoques de ingeniería para reducir las descargas de aguas residuales sin tratar, que incluyen:

  • utilizar un enfoque de infraestructura verde para mejorar la capacidad de gestión de aguas pluviales en todo el sistema y reducir la sobrecarga hidráulica de la planta de tratamiento [39]
  • reparación y sustitución de equipos con fugas y averías [29]
  • aumentar la capacidad hidráulica general del sistema de recolección de aguas residuales (a menudo una opción muy costosa).

Saneamiento in situ y saneamiento gestionado de forma segura

Los hogares o negocios que no cuentan con una planta de tratamiento municipal pueden tener un tanque séptico individual , que pretrata las aguas residuales en el sitio y las infiltra en el suelo. Los sistemas sépticos mal diseñados o instalados pueden causar contaminación de las aguas subterráneas .

A nivel mundial, alrededor de 4.500 millones de personas no tenían un saneamiento gestionado de forma segura en 2017, según una estimación del Programa Conjunto de Monitoreo para el Abastecimiento de Agua y el Saneamiento . [40] La falta de acceso al saneamiento a menudo conduce a la contaminación del agua, por ejemplo, a través de la práctica de la defecación al aire libre : durante los eventos de lluvia o inundaciones, las heces humanas se mueven del suelo donde se depositaron en las aguas superficiales. Las letrinas de pozo simples también pueden inundarse durante los eventos de lluvia. El uso de servicios de saneamiento gestionados de forma segura evitaría este tipo de contaminación del agua. [40]

Tratamiento de aguas residuales industriales

Sistema de flotación por aire disuelto para el tratamiento de aguas residuales industriales.

Algunas instalaciones industriales generan aguas residuales que son similares a las aguas residuales domésticas y pueden ser tratadas por plantas de tratamiento de aguas residuales. Las industrias que generan aguas residuales con altas concentraciones de materia orgánica (por ejemplo, aceite y grasa), contaminantes tóxicos (por ejemplo, metales pesados, compuestos orgánicos volátiles) o nutrientes como el amoníaco, necesitan sistemas de tratamiento especializados. [41] : Cap. 16 Algunas industrias instalan un sistema de pretratamiento para eliminar algunos contaminantes (por ejemplo, compuestos tóxicos) y luego descargan las aguas residuales parcialmente tratadas al sistema de alcantarillado municipal. [42] [43] : Cap. 1Las industrias que generan grandes volúmenes de aguas residuales suelen operar sus propios sistemas de tratamiento. Algunas industrias han tenido éxito en rediseñar sus procesos de fabricación para reducir o eliminar contaminantes, a través de un proceso llamado prevención de la contaminación . [44]

Para eliminar el calor de las aguas residuales generadas por centrales eléctricas o plantas de fabricación se utilizan las siguientes tecnologías:

  • Estanques de enfriamiento , cuerpos de agua artificiales diseñados para enfriarse por evaporación , convección y radiación.
  • Torres de enfriamiento , que transfieren el calor residual a la atmósfera mediante evaporación o transferencia de calor.
  • cogeneración , un proceso en el que el calor residual se recicla para fines de calefacción doméstica o industrial. [45]
Amortiguador ribereño que recubre un arroyo en Iowa .

Tratamiento de aguas residuales agrícolas

Con respecto a las fuentes difusas , el sedimento ( suelo suelto ) arrastrado por los campos es la mayor fuente de contaminación agrícola en los Estados Unidos. [24] Los agricultores pueden utilizar controles de erosión para reducir los flujos de escorrentía y retener el suelo en sus campos. Las técnicas comunes incluyen el arado de contorno , el acolchado de cultivos , la rotación de cultivos , la siembra de cultivos perennes y la instalación de amortiguadores ribereños . [46] [47] : págs. 4–95–4–96 Nutrientes ( nitrógeno y fósforo) se aplican típicamente a tierras agrícolas como fertilizante comercial , abono animal o rociado de aguas residuales municipales o industriales (efluentes) o lodos. Los nutrientes también pueden ingresar a la escorrentía de los residuos de cultivos , el agua de riego , la vida silvestre y la deposición atmosférica . [47] : pág. 2–9 Los agricultores pueden desarrollar e implementar planes de manejo de nutrientes para reducir la aplicación excesiva de nutrientes [46] [47] : págs. 4–37–4–38 y reducir el potencial de contaminación por nutrientes . Para minimizar los impactos de los plaguicidas, los agricultores pueden utilizarTécnicas de manejo integrado de plagas (MIP) (que pueden incluir el control biológico de plagas ) para mantener el control sobre las plagas, reducir la dependencia de pesticidas químicos y proteger la calidad del agua. [48]

Las granjas con grandes operaciones ganaderas y avícolas, como las granjas industriales , suelen ser fuentes de descarga puntuales. Estas instalaciones se denominan "operaciones concentradas de alimentación animal" o "corrales de engorde" en los EE. UU. Y están sujetas a una creciente regulación gubernamental. [49] [50] Los purines de animales generalmente se tratan mediante contención en lagunas anaeróbicas antes de su eliminación por aspersión o aplicación por goteo en los pastizales. Los humedales artificiales se utilizan a veces para facilitar el tratamiento de desechos animales. Algunos purines de animales se tratan mezclándolos con paja y compostados. a alta temperatura para producir un abono bacteriológicamente estéril y friable para la mejora del suelo.

Control de erosión y sedimentos de obras de construcción

Cerca de limo instalada en un sitio de construcción.

Los sedimentos de las obras se gestionan mediante la instalación de:

  • controles de erosión , como mulching e hidrosiembra , y
  • controles de sedimentos , como cuencas de sedimentos y cercas de sedimentos . [51]

La descarga de productos químicos tóxicos, como los combustibles para motores y el lavado del hormigón, se evita mediante el uso de:

  • planes de prevención y control de derrames, y
  • Contenedores especialmente diseñados (por ejemplo, para lavado de hormigón) y estructuras como controles de desbordamiento y bermas de desvío. [52]

Control de escorrentías urbanas (aguas pluviales)

Cuenca de retención para el control de la escorrentía urbana

El control efectivo de la escorrentía urbana implica reducir la velocidad y el flujo de las aguas pluviales, así como reducir las descargas de contaminantes. Los gobiernos locales utilizan una variedad de técnicas de gestión de aguas pluviales para reducir los efectos de la escorrentía urbana. Estas técnicas, denominadas mejores prácticas de gestión para la contaminación del agua (BMP) en los EE. UU., Pueden centrarse en el control de la cantidad de agua, mientras que otras se centran en mejorar la calidad del agua y algunas realizan ambas funciones. [7]

Las prácticas de prevención de la contaminación incluyen técnicas de desarrollo de bajo impacto , instalación de techos verdes y mejor manejo de productos químicos (por ejemplo, manejo de combustibles y aceite para motores, fertilizantes y pesticidas). [53] Los sistemas de mitigación de la escorrentía incluyen cuencas de infiltración , sistemas de biorretención , humedales artificiales , cuencas de retención y dispositivos similares. [54] [55]

La contaminación térmica de la escorrentía puede controlarse mediante instalaciones de gestión de aguas pluviales que absorben la escorrentía o la dirigen al agua subterránea , como los sistemas de bioretención y las cuencas de infiltración. Las cuencas de retención tienden a ser menos efectivas para reducir la temperatura, ya que el sol puede calentar el agua antes de descargarla en una corriente receptora. [7] : pág. 5-58

Legislación

Nigeria

En Nigeria, la Ley de Recursos Hídricos de 1993 es la ley responsable de todo tipo de gestión del agua. [56]

Filipinas

En Filipinas, la Ley de la República 9275, también conocida como Ley de Agua Limpia de Filipinas de 2004, [34] es la ley que rige la gestión de las aguas residuales. Afirma que es política del país proteger, preservar y reactivar la calidad de sus aguas dulces, salobres y marinas, para lo cual la gestión de las aguas residuales juega un papel especial. [34]

Estados Unidos

La Ley de Agua Limpia es la principal ley federal en los Estados Unidos que rige la contaminación del agua en las aguas superficiales. [57] Es implementado por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos en colaboración con estados, territorios y tribus. [58] Las disposiciones de protección del agua subterránea están incluidas en la Ley de Agua Potable Segura , la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos y la Ley del Superfondo .

Por país

Ver también

  • Toxicología acuática
  • Aspinall y Hick - histórico ensayo de contaminación del agua, 1880
  • Impacto ambiental de los plaguicidas § Agua
  • Fracción de ingesta
  • Contaminación
  • Índice de estado trófico (indicador de calidad del agua para lagos)
  • Tratamiento de aguas

Referencias

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  2. ^ a b Pink, Daniel H. (19 de abril de 2006). "Invertir en el oro líquido del mañana" . Yahoo. Archivado desde el original el 23 de abril de 2006.
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enlaces externos

  • Calidad del agua: medio siglo de progreso , un informe de la Asociación de Antiguos Alumnos de la EPA
  • "Aguas turbulentas" : vídeo de "Días extraños en el planeta Tierra" de National Geographic y PBS (EE. UU.)
  • EUGRIS - portal para la gestión del agua y el suelo en Europa
  • Sistema de Información de Decisión de Diagnóstico / Análisis Causal (CADDIS) : guía de la EPA para identificar problemas de contaminación; identificación del factor estresante